¿Puede Europa mantener a más de un caza de nueva generación?

El jefe de operaciones de defensa de Airbus ha pedido a las compañías europeas fabricantes de aviones de combate, unirse en un único programa, o se enfrentan a la posibilidad de que la zona caiga en la segunda división de productores mundiales de aviones de caza.

“Creo firmemente que tiene que ser una solución europea completa para un nuevo programa de combate aéreo. Dos o más soluciones diferentes no son sostenibles, y llevarán a Europa a un segundo escalón”, dijo Dirk Hoke, director ejecutivo de Airbus Defence and Space, a los periodistas en una sesión informativa previa al Salón del Aire de Farnborough en Londres el 6 de julio.

Hoke añadió que las capacidades de Europa no sobrevivirían a una competencia global si el mercado se fragmentaba aún más, una clara advertencia en un momento en que tanto el Reino Unido como el proyecto común franco-alemán, parecen dispuestos a perseguir diseños de enfrentamientos.

Actualmente, Europa cuenta con tres programas de caza de cuarta generación que siguen vendiéndose bien en los mercados internacionales; Rafale de Dassault Aviation, Typhoon de Eurofighter y Saab Gripen.

A los franceses y alemanes les gustaría que ese número se redujera a un proyecto de sexta generación, con ellos a la cabeza. Berlín y París ya han dado los primeros pasos para el lanzamiento de un caza de sexta generación alrededor de 2040. Ambos países han dejado claro que otras naciones pueden unirse, pero solo en una fecha posterior.

Los esfuerzos para crear un programa de combate conjunto franco/alemán siguen adelante fortaleciendo la cooperación en materia de defensa entre las dos naciones impulsadas por el presidente francés Emmanuel Macron y la canciller alemana Angela Merkel

Hoke dijo que el acuerdo de cooperación ofrece “una ventana de oportunidades nunca antes vista para fortalecer la cooperación europea y especialmente utilizando el eje franco-alemán”.

Hoke añadió que las conversaciones de cooperación con los británicos, y en particular con BAE Systems, podrían comenzar una vez que se hayan acordado las condiciones para la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea. Pero resaltó que los británicos solo podrían unirse en una etapa posterior.

El punto de vista de BAE

El desafío para los países que están fuera del equipo inicial franco-alemán, es saber exactamente cuándo y cómo se les permitirá subir a bordo a otros proveedores líderes de sistemas de combate aéreo regionales, como el sueco Saab, el italiano Leonardo o los británicos BAE y Rolls-Royce.

Chris Boardman, director administrativo del grupo BAE Systems Air, reconoció que trabajar con otro país en cualquier programa de combate, es una decisión política, no industrial.

Boardman también reconoció que debería ser la OTAN el enlace que uniese este programa a los países, y no la Unión Europea

“Mi opinión personal no es dejar de lado a la OTAN; porque ¿cuál es el elemento vinculante en esto, la Unión Europea o la OTAN? Es una cuestión  fundamental de la OTAN, por lo tanto, es más probable que los miembros de la OTAN fuesen los primeros en decidir lo que quieren”.

“De este modo, no excluye a otros, y lo que es más importante, otras naciones ya han adelantado que van a estudiar nuevos programas aéreos como es el caso de Turquía con el programa TF-X.

El jefe de operaciones aéreas de BAE dijo que la experiencia apuntaba a que todavía podría haber algunos cambios en el frente de la colaboración franco-alemana antes de que el programa se consolidara.

Por su parte, el gobierno británico anunciará a mediados de julio una nueva estrategia de combate aéreo, que podría ser el punto de partida de un programa liderado por los británicos, o al menos establecerá una hoja de ruta para el desarrollo que ayude a garantizar que la industria obtenga un puesto de honor en las conversaciones, si se trata de repartir papeles en un futuro caza europeo o internacional.

Dave Armstrong, director de BAE Air para Europa e Internacional, agregó que “queremos estar en el centro de un futuro sistema de combate aéreo, queremos ser parte de un futuro caza y queremos proporcionar capacidades reales a las fuerzas aéreas”.

Los ejecutivos de BAE dijeron que la entrada de las empresas en el Typhoon y a la quinta generación de los programas F-35 en el apoyo operativo industrial, como la experiencia de planificación de misiones, les dio unos conocimientos sin igual en Europa.

The Financial Times informó a principios de esta semana que BAE Systems y la sueca Saab ya habían tenido conversaciones exploratorias sobre una posible cooperación industrial.

BAE Systems, además, está trabajando con Turquía para proporcionarle su experiencia en un avión de combate de superioridad aérea conocido como TF-X. Gran Bretaña también ha llegado a un acuerdo con Japón para estudiar una posible alianza.

Andrew Chuter

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