Qatar comprará submarinos en un nuevo giro a la expansión naval de los Estados del Golfo.

Qatar puede convertirse en el primer Estado árabe del Golfo en operar submarinos. Un nuevo memorando de entendimiento (MoU) con el gigante italiano de la defensa Fincantieri cubre el “suministro de buques de guerra y submarinos de última generación”. Se sabe que Italia suministra buques de guerra a la Marina de los Emiratos, pero la inclusión de submarinos es información reciente. Es significativo porque podría cambiar el equilibrio naval en la región.

Los submarinos qataríes pueden ser parte de un acuerdo mucho más grande de 5.000 millones de euros con Italia que se acordó en 2017. Ese acuerdo incluía un gran portahelicópteros, llamado muelle de plataforma de aterrizaje o Landing Platform Dock (LPD), cuatro buques de guerra y dos lanchas patrulleras. También incluye apoyo en tierra y ayuda con una nueva base naval en alta mar.

Los submarinos son caros, pero el país rico en petróleo puede permitirse invertir en el crecimiento de su marina. Se encuentra en la tercera mayor reserva mundial de gas natural y petróleo y tiene el ingreso per cápita más alto del mundo.

Actualmente, Irán es el único operador de submarinos en el Golfo Arábigo, también conocido como el Golfo Pérsico, salvo algún submarino ocasional de la Marina de Estados Unidos o de Europa. Dos de los vecinos de Qatar, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, han declarado la necesidad de adquirir submarinos. Qatar tiene relaciones difíciles con estos países, por lo que la adquisición de submarinos podría considerarse, al menos en parte, como una respuesta a estos movimientos.

Sin embargo, no son los primeros Estados árabes del Golfo que buscan submarinos. El dictador iraquí Saddam Hussein intentó comprar submarinos enanos después de la Guerra del Golfo de 1991. Su proveedor habría sido un reservado constructor de submarinos italiano llamado Cos.Mo.S. El acuerdo ilícito, parte del escándalo del Programa Petróleo por Alimentos, fue la caída de la empresa italiana. Los submarinos nunca fueron entregados.

Fincantieri tiene un probado historial en la construcción de buques de guerra de vanguardia, incluyendo destructores de defensa aérea y portaaviones. Su actual programa de submarinos es el Tipo 212 clase Todaro, una empresa conjunta con Alemania. También ofrecen diseños de exportación, incluido el S1000, que es una empresa conjunta con un diseñador de barcos ruso. Sin embargo, ese proyecto puede haber sido suspendido. Es probable que los submarinos qataríes sean relativamente pequeños ‘submarinos ligeros’.

En el Golfo, lo pequeño podría ser el camino a seguir. Las aguas poco profundas no favorecen a los submarinos más grandes. Fincantieri podría ofrecer sus propios diseños de submarinos pequeños o asociarse con un constructor especializado. Menos conocido que Fincantieri, Italia alberga varias compañías más pequeñas que se especializan en submarinos de fuerzas especiales. Este rincón del sector de la defensa puede ser más reservado en cuanto a su oferta, especialmente las empresas italianas. En primer lugar está Drass, que ofrece una gama de submarinos de ataque en aguas poco profundas. Luego está GSE Trieste, que recientemente construyó un submarino enano para los SEALs de la Marina de Estados Unidos. Y lo más secreto de todo, CABI Cattaneo, que abastece a las propias fuerzas especiales de Italia. Ahora están cortejando el mercado de exportación.

H I Sutton

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