Qatar realiza el primer pago de los Eurofighter Typhoon y ahora compra 9 aviones de entrenamiento Hawk.

Qatar ha realizado a BAE Systems el primer pago por la compra de los aviones de combate multipropósito Eurofighter Typhoon y los aviones de entrenamiento Hawk, informó  ayer el Ministerio de Defensa del Reino Unido en un comunicado.

El acuerdo, por un valor aproximado de 5.000 millones de libras esterlinas (6.600 millones de dólares) incluye 24 aviones Eurofighter Typhoon y ahora nueve entrenadores Hawk, en lugar de los seis pedidos inicialmente, y un paquete de apoyo y formación a medida, según el comunicado del martes 18 de septiembre .

Se espera que las entregas de los Typhoon comiencen en 2022.

Una sociedad de financiación de exportaciones del Reino Unido proporcionó un paquete de 5.000 millones de libras esterlinas de apoyo al acuerdo, que incluye financiación y seguro.

El acuerdo entre el Reino Unido y Qatar firmado en diciembre de 2017 por un total de 6.000 millones de libras  (ahora  7.900 millones con los tres nuevos Hawk) también incluye un acuerdo con MBDA para misiles Brimstone y Meteor y la bomba Pawelway IV de 500 libras guiada con precisión fabricada en el Reino Unido por Raytheon.

Además, incluye la formación de un nuevo escuadrón de Typhoon de la Real Fuerza Aérea que integrará temporalmente al personal de Qatar . El escuadrón conjunto número 12 contará con pilotos de la Fuerza Aérea de Emiri y de Qatar y tripulación de tierra con base en Coningsby.

El escuadrón número 12 tendrá un papel en la seguridad durante la Copa Mundial de Fútbol 2022 en Qatar, y “asegurará la facilidad de futuras operaciones conjuntas en tiempo real para ambas partes, así como la precisión de los procedimientos conjuntos, a la luz de la asociación de los dos en la lucha contra el terrorismo, dijo el  Ministerio de Defensa de Qatar en diciembre.

También el Ministerio añadió que el acuerdo incluía “un sistema de guerra electrónica a través de una continua cooperación conjunta entre los dos países”.

Qatar es el noveno país en seleccionar el Eurofighter Typhoon

El secretario de Defensa Gavin Williamson describió el acuerdo como un “impulso masivo a la industria de defensa británica” y agregó que ayudará a “construir aún más la confianza entre el Reino Unido y Qatar para abordar los desafíos que ambos compartimos, apoyar la estabilidad en la región y brindar seguridad en casa.”

El comunicado del Ministerio de Defensa añade que el Reino Unido y Qatar “comparten intereses mutuos en la lucha contra el extremismo violento y en la garantía de la estabilidad en la región”, y que el acuerdo ayudará a prevenir la propagación del terrorismo y proteger la seguridad del Reino Unido.

El presidente ejecutivo de BAE Systems, Charles Woodburn, dijo que el contrato “representa un paso significativo en la relación a largo plazo de BAE Systems con el Estado de Qatar, ya que se convierte en el noveno país en elegir Typhoon”.

“La combinación probada de Typhoon y Hawk proporcionará a las Fuerzas Armadas de Qatar los aviones de combate multifunción más avanzados y flexibles del mercado actual, junto con el mejor apoyo y entrenamiento en su clase”, agregó.

El Ministerio de Defensa dijo que las ventas de equipos de defensa a clientes extranjeros crecieron un 53 por ciento el año pasado hasta alcanzar los a 9.000 millones de libras esterlinas. El sector aéreo de combate “genera un volumen de negocio de más de 6.000 millones al año y ha representado más del 80 por ciento de las exportaciones de defensa del Reino Unido en los últimos diez años”.

Al igual que muchos de sus vecinos del Golfo, Qatar ha firmado una serie de acuerdos de defensa de gran valor durante el último año.

En abril, el Departamento de Estado de Estados Unidos aprobó la venta de 300 millones de dólares a Qatar de 5.000 cohetes guiados por el Sistema Avanzado de Armas de Precisión para sus helicópteros Apache, y en junio se incluyó en una adquisición de  cohetes Hydra  en los que se puede acoplarse el APKWS.

Otras adquisiciones incluyen misiles Rolling Airframe para uso naval ,  helicópteros militares NH90 y helicópteros de entrenamiento Airbus H125, drones armados, vehículos blindados y barcos de Turquía, y aviones Rafale y vehículos blindados de Francia .

Qatar también está en  conversaciones para comprar el sistema de defensa antimisiles S-400 de Rusia .

Fergus Kelly

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