Qatar recibe los primeros aviones de combate Rafale de fabricación francesa.

Qatar recibió ayer 6 de febrero el primero de los 36 aviones de combate multipropósito Rafale, una variante DQ de dos asientos, que había pedido al fabricante francés Dassault.

A la ceremonia de entrega tuvo lugar en Merignac, en el suroeste de Francia, donde se construyen los aviones, y contó con la presencia del ministro de Defensa de Qatar, Khalid bin Mohamed al-Attiyah, y del jefe de Dassault Aviation, Eric Trappier.

Qatar pidió inicialmente 24 aviones en 2015, añadiendo más tarde otro pedido de 12 más el año pasado. Durante la ceremonia de entrega se ha conocido que el ministro qatarí ha dejado abierta la puerta a otra nueva opción de compra por 36 más. El caza bimotor está en servicio con la Fuerza Aérea francesa desde 2004. Francia también ha vendido anteriormente a Qatar otros cazas de fabricación francesa como los Mirage F1, Mirage 2000 y el entrenador Alpha Jet.

Después de no haber vendido el Rafale en el extranjero durante varios años, Francia finalmente ganó un contrato de Egipto en 2015 por 24 aviones, seguido de la venta a Qatar. En septiembre de 2016, la India también acordó comprar 36 aviones Rafale.

Qatar ha aumentado su gasto en defensa en los dos últimos años después de haber sido aislado diplomáticamente por sus vecinos del Golfo.

Desde junio de 2017, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Bahrein y Egipto han impuesto un boicot a Qatar, acusándolo de apoyar el terrorismo y de estar políticamente demasiado cerca de Irán. Qatar niega las acusaciones y ha acusado al bloque liderado por Arabia Saudita de intentar incitar al cambio de régimen en Doha.

Según el Analizador de Flotas de Vuelo (Flight Fleets Analyzer) la Fuerza Aérea de Qatar Emiri está operando nueve Mirage 2000, seis Alpha Jets, 36 Boeing F-15QA y 24 Eurofighter Typhoons.

Agence France-Presse

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