Qué fue lo que se estrelló en Nellis?

Nuevos detalles están apareciendo sobre el misterioso accidente del teniente coronel Schultz cerca de la zona 51 en el polígono de pruebas. Fuentes sin confirmar sugieren que el piloto podía haber estado volando un avión ruso.

La trágica pérdida del teniente coronel de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, Eric Schultz, en el accidente ocurrido el pasado martes día 5 por la noche, ha sido empequeñecida en los foros de Internet por la especulación del tipo de avión que estaba volando cuando ocurrió el accidente . El tipo de avión sigue siendo “clasificado” de acuerdo con las fuentes de la Fuerza Aérea.

En medio de la creciente especulación que el avión involucrado en el accidente pudiera haber sido un F-35, el general David L. Goldfein de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, dijo textualmente el sábado 9 de septiembre, “que lo que se estrelló no era un F-35”.

El comentario del General Goldfein confirmando que el Coronel Schultz no estaba volando un F-35 plantea la pregunta; ¿en qué volaba el teniente coronel  cuando perdió la vida en el accidente del martes?

La Fuerza Aérea reiteró que el avión estaba siendo operado por el Comando de Material de la Fuerza Aérea y que se estrelló alrededor de las 6 de la tarde, a 100 millas al noroeste de la base de Nellis durante el entrenamiento.

Es importante entender que cualquier suposición de sus actividades es estrictamente una mera opinión, ya que todas las fuentes oficiales consultadas, se han negado a explicar los detalles de la misión del teniente coronel Schultz cuando murió.

Hay varios proyectos que se sabe están siendo desarrollados o están en maduración de desarrollo en las pruebas clasificadas en las áreas de Nellis, en Nevada y California, donde el teniente coronel tenía su área de trabajo.

Los programas de pruebas y desarrollo incluyen la simulación de amenazas de fuerzas contrarias y las pruebas se realizan usando el Sukhoi SU-27 construido en Rusia (nombre en clave de la OTAN “Flanker”). Estos aviones fueron fotografiados el 8 de noviembre de 2016 por Phil Drake en el valle de Tikaboo cerca del lago Groom, en la zona de pruebas de Nevada.

 

Los aviones Sukhoi Su-27 construidos en Rusia fueron fotografiados el pasado año cerca de donde pudo haber ocurrido el accidente del teniente coronel Schultz.

 

Sukhoi Su- 27 código OTAN “Flanker”

Drake capturó con un objetivo de largo alcance fotos de un SU-27P Flanker-B realizando diferentes maniobras de combate aéreo (ACM) con un F-16, posiblemente un F-16D, -cuatro de los cuales se cree que operan desde Groom Lake-. Es posible que, con la participación del Teniente Coronel Schultz  y sus antecedentes académicos avanzados, pudiera haber estado involucrado en un avanzado proyecto de investigación de evaluación comparativa de capacidades de fuerzas opuestas, o en un programa de familiarización con aeronaves de fuerzas contrarias como el Sukhoi fotografiado en el lago Groom.

Otro proyecto “clasificado” en la zona de las operaciones de vuelo, es el de los “retirados” Lockheed F-117 Nighthawk presumiblemente para pruebas de radar de sección transversal y análisis. El famoso “luchador de cautela” fue fotografiado a finales de julio de 2016. 

Dos F-117 Nighthawk en TTR en julio de 2016.

 

Avión F-117 Nighthawk.

También otro programa de prueba que puede estar en marcha en la zona, y que el teniente coronel Schultz pudo haber estado realizando en el momento de su accidente mortal, es el bombardero Northrop Grumman B-21 Raider Long Range Strike Bomber (LRSB).

El programa B-21 es probablemente un reemplazo o aumento de mejoras del bombardero B-2 Spirit actualmente en funcionamiento. Sin embargo, no hay información pública sobre el estado de vuelo potencial del programa B-21 Raider.

B-21 Raider

 

B-2 Spirit.

Otra posibilidad que existe es que la aeronave fuera el mismo avión con forma de bumerán fotografiado el 10 de marzo de 2014 por Steve Douglass y Dean Muskett en el Aeropuerto Internacional de Amarillo o el triangular visto sobre Wichita en el mismo período,  o simplemente un objeto aéreo sin clasificar nunca visto antes.

Sin embargo, mientras que los Su-27 (operados por la AFMC de acuerdo con el editor de la Aviación de Combate Jamie Hunter), los F-117 y los dos misteriosos aviones de 2014, fueron vistos volando a la luz del día, hay alguien que pueda creerse que un prototipo altamente clasificado difícilmente pueda volar antes de la puesta del sol.

Nuevas hipótesis.

En un artículo publicado el 11 de septiembre en el digital AviationWeek.com  se ha revelado nueva información de lo que  pudo haber estado volando Schultz en el momento de su misterioso accidente y la escala de entrenamiento que realizaba.

Las especulaciones sobre el accidente fueron alimentadas por los comunicados de prensa de la Fuerza Aérea que siguen sin indicar el tipo de avión accidentado. También hubo un retraso en el comunicado que llegó a los medios de comunicación sobre este accidente dejando más incógnitas ya que se informó después de otro accidente ocurrido con dos A-10  no relacionados con el de Schultz.

El corresponsal de AviationWeek.com, Guy Norris, escribió el lunes 11 de septiembre que “las fuentes indican que Schultz era el comandante del escuadrón de los Sombreros Rojos en el momento de su muerte. Los Sombreros Rojos se convirtieron en una unidad no numerada dentro del Destacamento 3, del ala de prueba del AFTC después de que el 413o escuadrón de prueba de vuelo fuera desactivado en 2004.

Foto de archivo del Teniente Coronel Eric Schultz (Foto USAF)

Durante los últimos años la unidad ha operado una gran variedad de tipos de aviones de combate desarrollados por Rusia, como el MiG-29 y otros modelos desarrollados por Sukhoi como el Su-27P, uno de los cuales fue observado recientemente volando en las inmediaciones.

La historia de Guy Norris también informa que, “dada la ubicación aproximada del accidente proporcionada por la Fuerza Aérea, parece que el percance ocurrió a medio camino entre el lago Groom y el campo de pruebas Tonopah Test Range, ambos operados por el Destacamento 3, del Air Force Test Centro (AFTC).

El sitio es responsable de la prueba y la evaluación de los aviones clasificados “negros”, así como los aviones extranjeros que son volados por los Sombreros Rojos para la evaluación de las tácticas y el entrenamiento diferente frente a las unidades de primera línea de la Fuerza Aérea estadounidense.

Pilotos del Escuadrón 4477 de Pruebas y Evaluación, unidad encargada de probar aviones de fuerzas contrarias.

Se desconoce si la Fuerza Aérea de Estados Unidos dará información adicional al accidente más adelante. Si el teniente coronel Schultz ha estado involucrado en pruebas, evaluaciones y entrenamiento en su programa con aeronaves de fuerzas contrarias, o en un programa clasificado que permanece en curso, la información nunca va a ser liberada. Además, si en el accidente, se involucró a aeronaves de fuerzas no estadounidenses, puede obligar a la Fuerza Aérea a cambiar su programa de entrenamiento de fuerzas rivales.

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