Raytheon entregará a Corea del Sur cuatro sistemas de armas cuerpo a cuerpo Phalanx

De acuerdo con la información publicada por el Departamento de Defensa de Estados Unidos el 30 de septiembre de 2022, Raytheon Missiles & Defense, Tucson, Arizona, se adjudica una modificación de precio fijo de 49.046.788 millones de dólares a un contrato previamente adjudicado para la adquisición de cuatro sistemas de armas de cierre MK-15 (CIWS) Block 0 a Block 1B Baseline 2 Upgrade and Conversion y equipos relacionados para la República de Corea.

Se espera que el trabajo esté terminado para mayo de 2025. La financiación de las ventas militares extranjeras (Corea) por un importe de 49.046.788 millones de dólares se comprometerá en el momento de la adjudicación y no expirará al final del año fiscal en curso. El Mando de Sistemas Marítimos Navales, Washington, Distrito de Columbia, es la actividad contratante.

El MK 15 Phalanx CIWS proporciona a los buques de la Armada de EE.UU. una capacidad de defensa puntual de capa interna contra misiles antibuque (ASM), aviones y amenazas de guerra litoral que han penetrado otras defensas de la flota.

Phalanx detecta, evalúa, rastrea, ataca y realiza una evaluación de la muerte contra las amenazas de los ASM y las aeronaves de alta velocidad de forma automática. La variante actual de Phalanx (Bloque 1B) añade la capacidad de contrarrestar las amenazas de guerra asimétrica mediante la adición de un sensor electroóptico integrado y estabilizado.

Estas mejoras dan a Phalanx la capacidad adicional de contrarrestar pequeñas naves de superficie de alta velocidad, aviones, helicópteros y sistemas aéreos no tripulados (UAS). Phalanx es el único sistema de armas de proximidad desplegado capaz de realizar de forma autónoma sus propias funciones de búsqueda, detección, evaluación, seguimiento, ataque y evaluación de la muerte.

Phalanx también puede integrarse en los sistemas de control de combate de los buques existentes para proporcionar sensores adicionales y apoyo de control de fuego a otros sistemas de armas de los buques instalados.

La producción de Phalanx comenzó en 1978 con la configuración del Bloque 0, y se instaló por primera vez en 1980 en el USS Coral Sea. La configuración Block 1 se instaló en el USS Wisconsin en 1988.

La primera instalación del Bloque 1B se realizó a bordo del USS Underwood (FFG-36) en 1999. El programa Phalanx ha tenido un programa activo y continuo de producción, actualización y revisión desde 1978.

La base del sistema es el cañón automático M61 Vulcan Gatling de 20 mm, utilizado por el ejército estadounidense en varios aviones tácticos desde 1959, unido a un sistema de radar de control de fuego de banda Ku para la adquisición y seguimiento de objetivos.

Este sistema, de probada eficacia, se combinó con una montura especialmente diseñada para ello, capaz de alcanzar velocidades de elevación y desplazamiento rápidas, para seguir a los objetivos que se acercasen. La montura, que es una unidad totalmente autónoma, alberga el cañón, un sistema automatizado de control del fuego y todos los demás componentes principales, lo que le permite buscar, detectar, seguir, atacar y confirmar automáticamente los disparos mediante su sistema de radar controlado por ordenador.

Debido a esta naturaleza autónoma, el Phalanx es ideal para los buques de apoyo, que carecen de sistemas de puntería integrados y generalmente tienen sensores limitados. La unidad completa tiene una masa de entre 12.400 y 13.500 libras (5.600 y 6.100 kg).

Alain Henry de Frahan

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