Recuperados los restos de los tripulantes y del helicóptero canadiense caído en el Mediterráneo.

En un comunicado de prensa publicado en la tarde de ayer miércoles, las Fuerzas Armadas canadienses informaron que el esfuerzo de recuperación de un helicóptero militar y de su tripulación en el Mar Jónico había terminado.

El equipo de la Marina de Estados Unidos y el personal de la Fuerza Aérea canadiense (CAF) permanecieron ocho días en el lugar del accidente entre las costas de Sicilia y Grecia, donde un helicóptero CH-148 Ciclón con 6 tripulantes a bordo se estrelló cuando regresaba a su barco, el HMCS Fredericton.

La aeronave se encontraba en una misión de entrenamiento de rutina como parte de un ejercicio más grande de la OTAN que se estaba celebrando en el mar Mediterráneo.

Un vehículo especializado de recuperación operado por control remoto (ROV) ‘Remora’ fue bajado al agua la noche del martes 26 de mayo, tardando unas tres horas en descender a una profundidad de unos 3.000 metros hasta el fondo del océano donde según el comunicado, se localizaron rápidamente los restos del aparato y los cuerpos de la tripulación.

La profundidad extrema necesitó un equipo de recuperación único que el ejército canadiense no tiene. Solicitaron ayuda de la Marina de los EE. UU. y su vehículo operado de forma remota en aguas profundas.

El Contralmirante Craig Baines, comandante de las Fuerzas Marítimas del Atlántico, indicó que el helicóptero se encontraba en varias piezas, señalando: “Ninguna parte de la cabina principal quedó intacta después del accidente, incluida la estructura externa de la cabina. La pieza más grande en el lugar de los restos era la cubierta trasera / rampa del helicóptero y la siguiente pieza más grande era el pilón de cola y las palas del rotor”. También señaló que los escombros estaban extendidos en el fondo del mar sobre un área de unos 200 metros cuadrados.

Se recuperaron los restos de los miembros de la tripulación, pero la declaración indica que los restos no han sido identificados y “por el momento se desconoce si hemos encontrado a todos”.

El barco de recuperación EDT Hércules y su equipo se encuentran en ruta hacia la bahía de Augusta, Italia, cerca de una estación naval italiana donde está previsto que lleguen en la mañana de hoy. 

Todos los helicópteros CH-148 Cyclone se encuentran temporalmente conectados a tierra hasta que se determine la causa del accidente. 

Radio Canadá Internacional

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