Reino Unido congela las licencias de exportación de armas a Arabia Saudita.

El gobierno del Reino Unido ha suspendido la aprobación de las licencias de exportación de armas a Arabia Saudita, tras una sentencia del Tribunal de Apelación que dictaminó que las ventas británicas al gobierno saudí son ilegales.

El Tribunal dictaminó que las exportaciones continuadas son ilícitas, ya que los funcionarios del gobierno no han evaluado adecuadamente su impacto sobre los civiles en la guerra en Yemen, donde el gobierno Riad encabeza una coalición.

Según la ley británica, el gobierno tiene prohibido realizar exportaciones de armas en aquellos casos en que exista un “claro riesgo ” de que las armas sean utilizadas en una “grave violación del derecho internacional humanitario”. El gobierno, según el tribunal, “no ha hecho ningún intento” para llegar a una conclusión sobre si existe el riesgo de que las armas suministradas por los británicos sigan violando el derecho internacional en Yemen.

El secretario de Comercio Internacional, Liam Fox, ha declarado que a la luz de la decisión, el gobierno suspenderá la emisión de nuevas licencias de exportación de armas a Riad, mientras busca apelar la decisión que perjudica a las empresas de defensa británicas.

Las organizaciones de derechos humanos han aplaudido el fallo de la Corte, que revoca una decisión de 2017 del Tribunal Superior que determinó que la coalición liderada por los saudíes no hacía nada por parar los ataques contra la población civil de Yemen. Riad ha negado las acusaciones de crímenes de guerra en su campaña.

En una declaración, Lucy Claridge, de Amnistía Internacional, dijo: “Esta sentencia  es una buena noticia para los habitantes de Yemen. “Durante cuatro años de guerra devastadora, la coalición dirigida por Arabia Saudita ha matado a miles de civiles en Yemen, arrasando hogares, escuelas y hospitales en ataques aéreos indiscriminados”.

El ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, Adel al-Jubeir, quien se encuentra en Londres, dijo en una declaración citada por Al Arabiya que la terminación de la venta de armas a su país ayudará a Irán, un poderoso rival de Riad.

Aunque no se dispone de cifras precisas, los observadores han informado que decenas de miles de yemeníes han muerto en la guerra, lo que ha provocado importantes desplazamientos de la población y daños en muchos pueblos y ciudades de Yemen. En 2014, Ansar Allah, un grupo rebelde respaldado por Irán, capturó la capital, Sana’a. En marzo siguiente, Arabia Saudita comenzó los ataques aéreos como parte de un esfuerzo por expulsar a los rebeldes yemeníes de la ciudad.

Como las estructuras de las fuerzas militares de Arabia Saudita son de origen predominantemente occidental, los activistas de derechos humanos han presionado a los gobiernos occidentales para que reduzcan las ventas al gobierno saudí en medio de informes de grandes víctimas civiles. Varios países de Europa han reducido las ventas de armas a Riad, entre los que destaca Alemania, que prorrogó su embargo de armas en marzo por otros seis meses, pero proveedores clave, como Francia, el Reino Unido y los Estados Unidos han seguido concediendo licencias de exportación a la monarquía islámica de Riad.

La nueva decisión del gobierno del Reino Unido pone en suspenso las ventas a Riad mientras continúa apelando la decisión del Tribunal. En los últimos días el gobierno de Londres ha intentado cerrar un acuerdo de venta de cazas Eurofighter Typhoon con Arabia Saudí, pero es probable que ese proyecto se haya archivado por ahora.

El jueves, el Congreso de Estados Unidos revisó una ley que bloquearía varios acuerdos de armas con Arabia Saudita que fueron aprobados recientemente por la administración Trump. Si bien la resolución podría ser aprobada por el Senado, se supone que en caso de ser aprobada, el presidente Donald Trump podría vetar la medida.

Defence Talk

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