Reino Unido frena las licitaciones de buques de apoyo de la Real Flota Auxiliar.

El Ministerio de Defensa del Reino Unido (MOD) ha frenado los planes de 1.000 millones de libras esterlinas para construir tres nuevos buques de apoyo sólido a la flota (FSS) para el Royal Fleet Auxiliary.

La controvertida licitación se había convertido en un saco de boxeo político en el que sindicatos y políticos criticaban una decisión prematura de no clasificar los barcos como buques de guerra, lo que significa que podrían construirse fuera del Reino Unido.

En un comunicado, el Ministerio de Defensa asegura que: “Podemos confirmar que la competencia de barcos de la flota de Apoyo Sólido ha sido detenida, ya que está claro que el enfoque actual no cumplirá con el requisito.

“Estamos considerando el camino más apropiado para el proyecto de adquisiciones”.

El Ministerio de Defensa añade que se tomó la decisión para garantizar la rentabilidad del contrato. A pesar de que originalmente se atrajo a las compañías internacionales de los constructores navales japoneses, surcoreanos e italianos, todos se retiraron de la carrera, excepto la compañía española Navantia.

Un equipo de construcción naval británico, llamado Team UK, también estaba  en la carrera por el contrato con un plan para dividir el trabajo entre BAE Systems, Babcock, Cammell Laird y Rolls-Royce.

A pesar de que el MOD trabaja actualmente en los submarinos de las clases Dreadnought y Astute y en la fragata Tipo 26, los constructores navales del Reino Unido se han visto presionados por la falta de negocios, lo que ha provocado el cierre de algunos astilleros.

El buque de reaprovisionamiento Fort Rosalie (centro) repone al HMS Ocean (drcha.) y al HMS Albion (Izq.)

El contrato en su forma actual exigía que se invitara a las empresas internacionales a presentar ofertas. Sin embargo, el MOD dijo que las empresas eran conscientes de su derecho a suspender la competencia en cualquier momento y que habían ejercido su derecho legal de hacerlo.

En el pasado, el MOD había dicho que los buques formarían una parte importante de la capacidad marítima del Reino Unido, ya que transportarían suministros como parte de una Fuerza de Tarea o de Grupo de Ataque de portaaviones, lo que permitiría a la Royal Navy proyectar energía marítima más allá de sus fronteras.

Se esperaba que se tomara una decisión final sobre el contrato en 2020, sin embargo, no se sabe si este plazo sigue siendo exacto después de que se interrumpiera la competencia. Como el Reino Unido ha entrado en el período preelectoral, el nuevo gobierno deberá tomar la decisión de continuar con el contrato en diciembre o más tarde.

Los planes originales significaban que si los barcos se producían en el extranjero, las empresas británicas tendrían que instalar en el Reino Unido cualquier sistema sensible o clasificado al ser buques de la Marina.

La decisión del MOD llega un día después de que se publicara la revisión de Sir John Parker de la Estrategia Nacional de Construcción Naval, en la que criticaba la decisión de construir posiblemente los barcos en el extranjero.

“Recomiendo que se considere la competencia exclusiva en el Reino Unido para los futuros buques financiados por la defensa, incluidos los buques anfibios y los buques contra las minas”.

Naval Technology

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