Reino Unido lleva a cabo pruebas de carga del Puma HC2 en el avión A400M.

La Fuerza Aérea Británica del Reino Unido (RAF) ha cargado por primera vez un Airbus Helicopters Puma HC2 en los aviones de transporte Airbus Defense y Space A400M Atlas durante los ensayos anunciados el 20 de abril.

La prueba de carga del helicóptero sin sus rotores principales y de cola en la bodega del A400M, se efectuó el pasado jueves en la base de la flota de transporte británica de ala fija de la RAF en Brize Norton, Oxfordshire.

Con 22 aviones A400M pedidos que se entregarán a la RAF a finales de 2018 (14 han sido entregados hasta ahora), el A400M se convertirá en la columna vertebral de la flota de transporte aéreo estratégico del Reino Unido. Mientras que el servicio continuará operando ocho de los mucho más grandes Boeing C-17 Globemaster III, aunque será el A400M numéricamente superior el que se encargará de la parte dura del transporte pesado de los militares.

Habiendo estado en servicio su Westland-Aerospatiale HC1 desde 1971, con sus funciones siendo asumidas por el más grande y potente Chinook y el AW 101 Merlin, el Puma por sus años podría haber sido retirado por el Ministerio de Defensa en lugar de actualizarlo a la versión HC2, sin embargo, su capacidad para ser transportado por el A400M sin la necesidad de ser despiezado ​​en la misma medida que sus compañeros más grandes ha sido uno de los factores clave para mantenerlo en servicio.

Las imágenes tweetadas por la RAF del ensayo  muestran que el Puma está en gran parte intacto, faltando solamente sus rotores principales y de cola, la cabeza del rotor, la caja de cambios principal y parte del tren de aterrizaje. 

Esta capacidad para cargarse más fácilmente en el A400M se aplica también a la preparación para el vuelo en el destino del viaje y se traduce en un cambio mucho más rápido para los despliegues en los que el tiempo sea un factor importante.

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