Rumania comprará a Noruega otros 32 cazas F-16 de segunda mano.

Rumanía está dispuesta a acelerar la adquisición prevista de cazas F-16A/B de segunda mano de Noruega, según informa Reuters citando al Ministerio de Defensa del país. Rumanía, miembro de la OTAN desde 2004, dejó en tierra su flota de MiG-21 LanceR C debido a su alta tasa de accidentes. Esta próxima adquisición no está relacionada con la guerra de Ucrania. Al mismo tiempo, Rumanía seguirá operando los antiguos F-16 comprados a Portugal.

En 2016, Rumanía compró por primera vez aviones F-16 a Portugal como parte de su plan para reemplazar sus envejecidos cazas MiG-21 de la era soviética. Ahora, el Ministerio de Defensa ha acelerado una iniciativa que implica la adquisición de 32 aviones F-16 adicionales de Noruega con el fin de crear dos escuadrones nuevos. El ministerio fue citado por Reuters diciendo: “Los recursos disponibles de los aviones de los tres escuadrones garantizan … su funcionamiento durante un mínimo de diez años y formarán una capacidad aérea de transición a los F-35 de quinta generación”.

Actualmente, la Fuerza Aérea Rumana opera un escuadrón completo de antiguos F-16 Fighting Falcon portugueses. Los 17 aviones, junto con el apoyo logístico, cuestan más de 900 millones de euros siendo del nivel M5.2R.

A finales de diciembre de 2021, el Ministerio de Defensa Nacional anunció que había recibido la aprobación del Parlamento para iniciar el procedimiento de adquisición de dos escuadrones más de F-16, siendo elegidos los F-16 noruegos, con un coste de 354 millones de euros para 32 aviones, más 100 millones para apoyo logístico. La diferencia con los cazas portugueses es que los aviones noruegos tienen un potencial de vuelo restante menor, pero suficiente para operarlos en los próximos 10 años, el periodo de transición a los aviones de quinta generación. Además, los F-16 noruegos vienen en una configuración M6.5.2, superior a los portugueses.

El primer Fighting Falcon para la Luftforsvaret (Real Fuerza Aérea Noruega) realizó su vuelo inaugural el 12 de diciembre de 1979. Todos los aviones del bloque 1 y del bloque 5 han sido reconstruidos según el estándar del bloque 10. En el transcurso de 2021, la RNoAF ya estaba enviando los F-16 que estaban “fuera de servicio” al depósito de Kjeller para ser almacenados allí. La gran mayoría de los aviones a los que aún les quedaban horas de vuelo volaron hasta diciembre de 2021 y fueron almacenados también en ese momento. El 6 de enero de 2022 la era de vuelo de los F-16 noruegos terminó tras 42 años de operaciones cuando se realizó el último vuelo. Sin embargo, esto no significa el fin de estos F-16. Los noruegos los mantuvieron bien y a la mayoría de los fuselajes les quedan horas de vuelo. El 20 de diciembre de 2021, el gobierno rumano firmó una carta de intenciones para la adquisición de hasta 32 fuselajes en un acuerdo por valor de 513 millones de dólares. Otros 12 fuselajes irán a parar a Draken International, la empresa estadounidense que proporciona apoyo de combate aéreo rojo a otras fuerzas aéreas.

En 2023, Rumanía debería contar con dos escuadrones de F-16. Al mismo tiempo, comenzará la modernización del primer escuadrón de F-16 adquirido a Portugal. Los F-16 noruegos comenzarán a llegar a Rumanía en octubre de este año. Según el Ministerio de Defensa Nacional, “si todo va según lo previsto, a finales de 2023, la Fuerza Aérea Rumana tendría un segundo escuadrón de F-16”.

El gran reto al que se enfrentará Rumanía será poder preparar a los pilotos, operadores y técnicos para el F-16 Fighting Falcon, un proceso que no sólo es costoso, sino que lleva uno o dos años y requiere la participación de los aliados. Las modernizaciones y el mantenimiento de los escuadrones se harán en el país en Aerostar Bacău. También aquí se modernizarán los aviones F-16 del primer escuadrón, comprados a Portugal, se pondrán al nivel de los noruegos. Su modernización también comenzará en 2023, año en el que se deberá tener dos escuadrones de F-16 operativos.

Según la Fuerza Aérea Rumana, la modernización de la configuración M6.XR está prevista entre 2023 y 2025, con el suministro por parte del socio estadounidense del paquete de equipos y software dedicado a los aviones F-16 adquiridos por Rumanía.

Alain Henri de Frahan

2 thoughts on “Rumania comprará a Noruega otros 32 cazas F-16 de segunda mano.

  • el 20 abril, 2022 a las 21:23
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    Es una venta muy conveniente y acertada y fruto de la colaboración en defensa de UE , la economía de Rumanía no está para muchas alegrías y es un refuerzo importante para su fuerza aérea y consolida un poco más la zona . Saludos al foro. Juan .

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  • el 21 abril, 2022 a las 00:38
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    El F16 es un muy buen caza de cuarta generación en sus versiones relativamente modernizadas (no hace falta irse al último y más reciente bloque). Es un caza que cuenta con una buena tradición de pilotos con formación. No es el F35 que precisa (por su tecnología avanzadisima y especificaciones diferenciales) una formación inicial y otras posteriores de combate avanzado en USA por lo que los pilotos tardan bastantes años en llegar a formar parte de esa élite. Para países sin una economía potente, 32 cazas que te aseguren una década de rendimiento y apoyo logístico es muy buena compra.

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