Rusia actualiza la flota de helicópteros Mi-24

El Ministerio de Defensa ruso comenzó a mejorar la enorme flota de helicópteros artillados Mi-24. La experiencia siria les ha llevado a equiparlos con dispositivos de visión nocturna. Las cabinas y las miras serán mejoradas  para operaciones en la oscuridad. Inicialmente se planeó desmantelar los Mi-24 y reemplazarlos por nuevos helicópteros, pero el perfecto funcionamiento de los Mi-24 en Siria cambió la decisión, señala el diario Izvestia.

Los primeros helicópteros mejorados serán suministrados a la 17ª brigada de aviación del ejército, según fuentes del Ministerio de Defensa. El helicóptero fue desplegado hace más de un año en Kamensk-Uralsk donde operó un escuadrón de Mi-24. 

El Mi-24 fue aceptado en servicio por las fuerzas armadas soviéticas a principios de la década de 1970. Luchó en numerosos conflictos en los que participaron las tropas rusas. Los países del Pacto de Varsovia estaban armados con él, así como docenas de países asiáticos, africanos y latinoamericanos.

Últimamente las tropas rusas han estado recibiendo regularmente helicópteros de combate modernos Mi-28N y Ka-52. Hace algún tiempo, había planes para reemplazar los Mi-24 con ellos. Sin embargo, la idea fue abandonada, ya que el helicóptero funcionaba correctamente en Siria. Sin embargo, la guerra expuso los inconvenientes de la opción básica, ya que era difícil atacar por la noche. Así, el 31 de diciembre de 2017, un Mi-24 chocó contra una línea de energía eléctrica por la noche cerca del aeródromo de Hama. Dos hombres murieron en el accidente.

“El Mi-24 es una buena plataforma”, dijo el ex viceministro de Defensa de armamentos, general Anatoly Sitnov. “Es necesario cambiar la aviónica, instalar nuevos radares, visores nocturnos con visión térmica y ampliar la gama de armas. El diseño y el cuerpo del helicóptero no están desactualizados. Después de la modernización, las capacidades del Mi-24 serán iguales a las del Mi-28N y el Ka-52. Será dos veces más barato que la producción de un nuevo helicóptero”, dijo.

El Mi-24 modernizado desempeñará eficazmente el papel que desempeña el Mi-28N, destruir los objetivos de primera línea y apoyar a las tropas de tierra, cree Sitnov. Ambos helicópteros tienen una fuerte armadura y son muy resistentes.

Mi-24 tiene una ventaja, ya que en contraste con Mi-28N puede transportar hasta ocho hombres.

“La modernización es la decisión correcta”. “La producción de nuevos helicópteros lleva tiempo. Se necesitan grandes costes financieros para reemplazar la flota Mi-24. El helicóptero funciona correctamente, su diseño, el planeador y el motor pueden funcionar durante mucho tiempo. Las miras, el equipo de navegación y las armas deben actualizarse. El Mi-24 será capaz de cumplir con todas las misiones de aviación del ejército”.

La actualización del Mi-24 para vuelos nocturnos comenzó con la opción Mi-24PN. Solo se produjeron varios de estos helicópteros. La experiencia se utilizó para crear un Mi-35M actualizado y nuevos Mi-28N y Ka-52.

Toda la cabina se actualizará para que el piloto pueda operar con gafas de visión nocturna. Se instalará una iluminación más débil y las lámparas tendrán filtros de luz especiales. Se cambiará el equipo exterior para evitar que las gafas cieguen e impidan un vuelo seguro.

La experiencia de los conflictos modernos muestra que las operaciones nocturnas disminuyen las pérdidas de helicópteros. Sin embargo, los vuelos nocturnos exigen equipos técnicos adecuados y pilotos bien entrenados, indicó Izvestia.

Air Recognition

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