Rusia desarrolla una nave similar al cañonero AC-130 a partir de aviones de carga AN-12 convertidos.

Según informes, Rusia está buscando desarrollar un cañonero similar al AC-130 Spectre armado con un par de cañones automáticos de 57 mm, así como otras armas más pequeñas. La primera fase del proyecto consistiría en la conversión de un avión de carga Antonov An-12 Cub en un banco de pruebas volador para experimentar con diferentes armas y tácticas, técnicas y procedimientos.

 El 26 de junio de 2019, la agencia estatal de noticias TASS informó sobre el nuevo desarrollo, citando una fuente anónima dentro del complejo militar-industrial estatal de Rusia. Esta persona reveló la nueva información en el foro militar y técnico internacional del Ejército-2019, que se había inaugurado el día anterior. Este evento anual ofrece, entre otras cosas, una oportunidad para que los contratistas de defensa y el ejército ruso muestre aviones, vehículos, armas y otros equipos militares, así como también sistemas en desarrollo.

Según la fuente, se ha empezado a trabajar para “desarrollar una batería de artillería voladora, un avión que apoya directamente a las tropas en el campo de batalla, similar a los cañoneros estadounidenses AC-130”. El avión de transporte militar An-12 con dos cañones de 57 mm se utilizará como un laboratorio volador”.

Esta persona no dijo qué compañía o compañías estarían involucradas en el proyecto, qué tipo de cañones de 57 mm instalarían en el An-12, o por qué usarían ese avión en particular como el banco de pruebas. El avión de carga turbohélice de la era soviética de cuatro motores ha estado fuera de producción desde 1973, pero la aeronave permanece en el servicio militar ruso y es aproximadamente análoga al C-130 Hércules, que sirve como base para el AC-130.

El candidato más probable para el arma de 57 mm es el cada vez más popular BM-57, un derivado modernizado del arma antiaérea S-60 de la era soviética. UralVagonZavod (UVZ), el principal fabricante de vehículos blindados de Rusia, así como sus numerosas filiales, han estado experimentando el montaje de esta arma en una variedad de vehículos diferentes, incluyendo el vehículo de combate de infantería BMP-3 y el vehículo blindado de combate pesado para transporte de tropas T-15, en los últimos años. 

En la feria comercial militar MILEX-2019 en Bielorrusia, en mayo de 2019, Alexander Potapov, director general de UVZ, dijo que su compañía estaba trabajando en cómo integrar cañones de 57 mm en otras plataformas además de los vehículos. Esto incluía explorar el potencial para montar las armas en los barcos de la armada y aviones de las fuerzas rusas, agregó, según TASS.

Un cañonero AC-130 Spectre de Estados Unidos.

Tampoco está del todo claro por qué los rusos podrían estar interesados ​​en crear ahora su propia versión del AC-130. El concepto general de convertir aviones de carga en cañoneros armados existe desde hace más de 50 años, pero la Fuerza Aérea de Estados Unidos sigue siendo el operador más grande de dichos aviones.

Armas del AC-130 Spectre.

Hoy en día, ese servicio los utiliza casi exclusivamente para apoyar a las fuerzas de operaciones especiales y por la noche, donde también pueden utilizar sus potentes conjuntos de sensores para realizar misiones de vigilancia y reconocimiento (ISR) y de vigilancia armada. Las unidades de operaciones especiales rusas, comúnmente conocidas como Spetznaz, se han inspirado cada vez más en sus homólogos occidentales y han sido empleadas cada vez más en diversos conflictos limitados, especialmente en Siria, todo lo cual podría haber dado lugar a demandas de una capacidad similar a la de un AC- 130.

El principio general detrás del cañonero de tiro lateral está, a estas alturas, bien establecido y probado en combate. Un avión con cañones que sobresalen por un lado y que vuelan en un círculo cerrado sobre un objetivo en particular puede proporcionar un disparo preciso incluso sin la ayuda de sensores modernos y sistemas de estabilización y selección de objetivos asistidos por combate. Hasta el día de hoy, las variantes del AC-130 emplean visores holográficos simples para armas pequeñas y ligeras montadas mirando hacia afuera por una de las ventanas laterales de la cabina para ayudar al piloto a mantener la aeronave estable en su órbita alrededor del área objetivo.

Además, aunque los cañones automáticos disparan proyectiles altamente explosivos, también ofrecen un radio de explosión más pequeño que las bombas y los misiles tradicionales, lo que los hace muy adecuados para atacar objetivos que pueden estar peligrosamente cerca de las fuerzas amigas. La Fuerza Aérea de Estados Unidos había estado trabajando para desarrollar armas de fuego que emplearían casi exclusivamente municiones guiadas con precisión, en lugar de armas, pero por este motivo ha invertido el curso de manera constante.

Para la Fuerza Aérea Rusa, que sigue dependiendo en gran medida de las municiones no guiadas, un helicóptero de tiro lateral podría ser un complemento especialmente valioso, por no mencionar que su relación coste-beneficio, para proporcionar fuego más preciso, especialmente en entornos de menor riesgo. Por ejemplo, Rusia mantiene una fuerte participación en Siria, combatiendo a varios militantes y terroristas que se oponen al régimen de Bashar Al Assad, a menudo en entornos urbanos, donde el apoyo aéreo más preciso y capaz de atacar a oponentes relativamente cercanos a las tropas amigas podría ser invaluable. 

Una mezcla de cañones de diferente calibre, como los que se encuentra en los AC-130 estadounidenses, podría dar a los cañoneros rusos una mayor flexibilidad. Rusia también podría buscar armar estos aviones con otras municiones, incluidas bombas y misiles guiados y no guiados.

No sería la primera vez que los rusos exploran la idea de usar un avión de carga como bombardero. En 2015, la Fuerza Aérea Rusa experimentó con el transporte de cuatro motores Il-76MD modificado para transportar bombas. La oficina de diseño soviética Antonov diseñó originalmente el An-12 con bastidores para bombas en la zona del tren de aterrizaje, de modo que pudiera servir como bombardero, si fuera necesario. 

Un avión de carga Il-76MD con pilones para artillería debajo de las alas durante una prueba en 2015.

Con un conjunto de sensores adecuado, la aeronave podría realizar las misiones ISR nocturnas y de vigilancia, al igual que los helicópteros de Estados Unidos. Rusia ya ha desarrollado una serie de sistemas de guerra electrónica y contramedidas que podrían ayudar a asegurar la supervivencia de un avión de carga armado que también está bajo la cobertura de la oscuridad. 

Las Fuerzas aéreas indias e iraquíes han sido usuarios particularmente importantes del An-32 en el papel de bombardero en el pasado. 

Un AN-32 de la Fuerza Aérea Iraquí en el papel de bombardero con bastidores de bombas montados en el fuselaje.

Teniendo esto en cuenta, el diseño de un cañón de tiro lateral de fabricación rusa podría encontrar un gran interés en el mercado de exportación. Lockheed Martin ya está lanzando un kit para convertir los C-130 en plataformas de operaciones especiales armadas y Airbus y Leonardo ofrecen conversiones similares para los aviones de carga bimotores C-295 y C-27J con turbo propulsión respectivamente

The War Zone

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