Rusia envía tres tipos de cazas para interceptar a los B-52 en el mar de Okhotsk.

Las salidas al Mar de Okhotsk se producen en medio de un aumento en la actividad aérea estadounidense y rusa alrededor de las fronteras del otro.

El ejército ruso envió aviones de combate Su-30 Flanker y Su-35 Flanker-E e interceptores MiG-31 Foxhound para controlar a dos bombarderos B-52H de la Fuerza Aérea de EE. UU. que volaron sobre el Mar de Okhotsk el viernes. Esta es la primera vez que los B-52H han volado hasta esta zona rodeada en tres lados por territorio ruso y donde los aviones de combate americanos no se habían aventurado hasta ahora. Este vuelo también se produce casi un mes después de que un B-1B llevara a cabo una misión de entrenamiento de largo alcance a lo largo de una ruta similar como parte de la aplicación de un nuevo concepto de operaciones para las salidas de los bombarderos pesados de Estados Unidos desde principios de este año.

El Centro de Control de Defensa Nacional del Ministerio de Defensa de Rusia anunció públicamente la interceptación sobre el Mar de Okhotsk el 19 de junio de dos bombarderos B-52H supuestamente procedentes de la Base Aérea de Eielson en Alaska a través del Mar de Bering y el Pacífico Norte.

Eielson no es una base habitual de bombarderos. Por información posterior se ha conocido que los B-52H procedían de la Base de la Fuerza Aérea de Barksdale en Louisiana, que alberga el componente activo de la 2ª y la 307ª Ala de Bombas de la Reserva de la Fuerza Aérea, como parte de un despliegue a corto plazo del Grupo de Trabajo de Bombarderos. Como tal, este vuelo en particular no sólo subrayó la capacidad de los bombarderos para proyectar energía lejos de las fronteras de Estados Unidos mientras operan desde bases dentro del país, sino que también pone de relieve cómo pueden hacer escala en otras bases más cercanas al área de operación prevista, según sea necesario.

Después de llegar ayer al Pacífico Norte para esta misión de entrenamiento en particular, los dos B-52H notificaron a los controladores de tráfico aéreo de la región de que volarían “con la debida atención”, o con sus transpondedores apagados, durante aproximadamente dos horas, momento en el que giraron hacia el norte, hacia el Mar de Okhotsk. Este mar es una especie de bahía gigante situada entre la isla de Sakhalin al oeste, así como partes de la región del Lejano Oriente continental de Rusia al norte, y la península de Kamchatka al este.

“El 19 de junio de 2020, las fuerzas de alerta de reacción rápida de la defensa aérea del Distrito Militar del Este vieron y comenzaron a rastrear un par de bombarderos B-52H de la Fuerza Aérea de EE. UU. sobre el Mar de Okhotsk”, dijo el Centro de Control de Defensa Nacional de Rusia. “A una distancia considerable de la frontera estatal de la Federación Rusa, los aviones estadounidenses fueron continuamente rastreados por las capacidades de vigilancia rusas”.

La declaración también indica que los B-52H nunca parecieron hacer un acercamiento hacia el espacio aéreo soberano de Rusia y permanecieron al menos a 186 millas de las fronteras del país durante todo el vuelo.

Cabe señalar que los B-52H, así como los B-1B y B-2, han volado en misiones de entrenamiento de largo alcance casi constantes, aunque programadas de forma irregular, en toda la región del Pacífico, así como en Europa y sus alrededores, desde que la Fuerza Aérea adoptó en abril el modelo de empleo dinámico de la fuerza para las operaciones de bombardeo.

En virtud del concepto de Presencia de Bombarderos Continuos, que el servicio puso en práctica en 2004, se desplegaron nuevas rotaciones de bombarderos en la isla de Guam, en el Pacífico, aproximadamente cada seis meses. El objetivo del concepto de empleo dinámico de la fuerza, que el ejército de Estados Unidos en su conjunto ha venido empleando cada vez más, es hacer más difícil para los posibles adversarios predecir y vigilar los despliegues, añadiendo más incertidumbre y riesgo a sus procesos de planificación operacional.

Sin embargo, gran parte de la actividad de los nuevos bombarderos que se ha observado en los últimos meses ha tenido claramente por objeto enviar señales especialmente fuertes a los posibles adversarios estadounidenses, especialmente a Rusia y China. En mayo, la Fuerza Aérea publicó fotografías del personal de Guam cargando misiles de crucero de ataque terrestre sigilosos AGM-158 Joint Air-to-Surface Standoff Missile (JASSM) en un bombardero B-1B en un mensaje dirigido a China. Ese mismo mes, otros B-1B volaron al Mar Negro en una misión de entrenamiento que simulaba el empleo de misiles antiaéreos de largo alcance AGM-158C (LRASM) en esa región, donde el único oponente real posible es Rusia. Esta misma semana, los bombarderos B-2 también volaron en el Mar de Noruega sobre el Círculo Polar Ártico, el último de una serie de vuelos de bombarderos sobre y alrededor del norte de Europa y Escandinavia en los últimos meses.

Un par de bombarderos B-1B vuelan en una misión simulada sobre la región del Mar Negro en mayo junto con un Flanker Su-27, en primer plano, y un Fulcrum MiG-29, en el fondo, ambos pertenecientes a la Fuerza Aérea de Ucrania.

Los B-52H volando en el Mar de Okhotsk, algo parecido al patio trasero de Rusia en el Pacífico, es otra clara señal. El vuelo de un B-1B sobre la masa de agua el 21 de mayo, el primer caso conocido de un bombardero americano que entró en la zona tras la adopción del concepto de Empleo de Fuerza Dinámica, ya era una salida audaz y en gran medida sin precedentes.

Estos vuelos de entrenamiento de largo alcance en el Mar de Okhotsk también se producen en medio de salidas igualmente constantes de bombarderos rusos y aviones de patrulla marítima en el espacio aéreo internacional cerca de Alaska. En lo que va de año, los aviones militares estadounidenses y canadienses asignados al Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte (NORAD) han interceptado bombarderos rusos Tu-95 Bear y aviones de patrulla Tu-142 Bear-F, que a veces vuelan con otros aviones de apoyo, frente a las costas de Alaska en al menos ocho ocasiones. En marzo, el NORAD también envió aviones para interceptar un par de Tu-142 que volaban relativamente bajo sobre un campamento base en un témpano de hielo en aguas internacionales en el Ártico frente a Alaska que estaba apoyando un ejercicio submarino dirigido por la Armada de Estados Unidos.

Joseph Trevithick

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