Rusia modernizará su único portaaviones después de continuas demoras.

Se espera que el contrato para la adaptación y modernización del veterano portaaviones sea firmado en el mes de abril.

Después de muchos retrasos para la firma del contrato entre el Ministerio de Defensa de Rusia y la empresa estatal United Shipbuilding Corporation (USC) para la modernización y revisión general del buque insignia de la Armada rusa, el portaaviones Admiral Kuznetsov sea por fin firmado en el presente mes de abril, dijo una fuente de la industria de defensa rusa ayer 1 de abril.

“Se han dado todas las instrucciones necesarias”, señaló la fuente, según la agencia de noticias rusa TASS. “Pero, como el proceso de firma del contrato tiene un componente financiero bastante importante, esperamos tener el documento concreto firmado en el mes de abril. Las obras de acondicionamiento comenzaron en octubre del año pasado, con una primera parte que Implicaba detectar fallos, especificar el volumen de trabajo y llevar a cabo los trabajos preparatorios”.

Además, la agencia afirma que el portaaviones volverá al servicio activo “mucho antes de lo planificado”. Se espera que el trabajo en el buque de guerra dure entre dos y tres años.

El portaaviones será reacondicionado y modernizado en el astillero Zvezdochka de la empresa estatal USC, ubicada en Severodvinsk, al norte de Rusia. El buque puesto en servicio en 1990, no ha sufrido ninguna remodelación importante desde entonces, a excepción de una adaptación de dos años entre 1996 y 1998.

El año pasado, se esperaba que el Ministerio de Defensa ruso recortaría los fondos asignados para las reparaciones y mejoras del portaaviones en un 50 por ciento, lo que reduciría el alcance general de la modernización a la que se someterá el buque de guerra. Hasta el momento, el presupuesto detallado para el reacondicionamiento no se ha revelado, pero se estima en alrededor de 400 a 600 millones de dólares.

Como resultado de los recortes presupuestarios, es probable que los sistemas de guerra electrónica, comunicación, inteligencia, navegación y control de combate del buque no estén en el proceso de modernización. La mayor parte del trabajo se limitará a la plataforma de vuelo del Kuznetsov y sus sistemas de propulsión, incluida la sustitución de cuatro de las ocho calderas turbo presurizadas del barco, mientras se remodelan las cuatro restantes.

El único portaaviones de Rusia el Almirante Kuznetsov.

A la vista de las frecuentes demoras habidas hasta ahora, no es de extrañar, que si el contrato no es firmado como está previsto a finales de mes, el plazo de tres años acordado inicialmente para la finalización de los trabajos, pueda no ser realista por múltiples razones:

Todos los portaaviones desde la época soviética, han sido construidos en Ucrania y por este motivo quizá Rusia haya perdido valiosos conocimientos y tecnología, en particular la tecnología de propulsión de buques de superficie, debido a la crisis que mantiene con su antigua república. Sin embargo, Rusia ha revisado y modernizado recientemente un portaaviones de la clase  Kiev para la Armada de la India y ha obtenido valiosos conocimientos sobre las técnicas de construcción del buque  a través de ese proceso. Consideramos que esta experiencia será muy útil en la revisión del  Almirante Kuznetsov.

No obstante, no está claro cuánto de esa experiencia puede ser útil en los trabajos del Kuznetsov .

El portaaviones, capaz de transportar hasta 41 aviones, incluidos aviones de combate de superioridad aérea Su-33, los cazas MiG-29K/KUB y los helicópteros Kamov Ka-27, Ka-31 y Ka-52K, nunca ha sido desplegado por más de seis meses y por su largo historial de averías. Con este motivo, el buque insignia de la Armada rusa en sus despliegues siempre va acompañado por un potente remolcador.

El portaaviones originalmente llamado Riga, luego Leonid Brézhnev y finalmente Tbilisi, conocido comúnmente como Almirante Kuznetsov, es el único portaaviones activo de la Armada Rusa, en la cual sirve como buque insignia.

El barco se prevé que permanecerá operativo con la flota hasta el año 2025-2030.

En el año 2000 participó en los ejercicios navales en los cuales se hundió el submarino nuclear ruso K-141 Kursk con toda su tripulación en el mar de Barents.

El Almirante Kuznetsov fue comisionado originalmente en la Armada Soviética con el objetivo de ser el primero de la clase de portaaviones Kuznetsov, pero sólo se construyó una unidad más llamada Varyag, la cual fue vendida por Ucrania a la República Popular China con la condición de no usarla en combate. Pero China después de repararlo y modernizarlo lo usa como portaaviones, volando en él los aviones de combate Shenyang J-15.

El Kuznetsov debe su nombre a Nikolái Kuznetsov, un destacado oficial de la Armada de la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial que recibió el título de Almirante de la Flota de la Unión Soviética en 1955.

Franz-Stefan Gady

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