Saab relanza el submarino sueco HMS Uppland actualizado.

Saab ha relanzado con éxito el submarino HMS Uppland,  elevando a dos el número de submarinos de la clase Gotland que se han modernizado con éxito y estableciendo un modelo para que Australia lo siga con las actualizaciones previstas de media vida (MLU) para la clase Collins.

El relanzamiento de un segundo submarino de Propulsión Independiente del Aire (AIP) en un plazo de 12 meses ilustra las habilidades y la capacidad de un astillero de clase mundial. Saab es una de las pocas empresas en el mundo capaz de ejecutar actualizaciones de mediana edad mientras desarrolla en paralelo la próxima generación de submarinos AIP. La filosofía modular de Saab proporciona al cliente una flota de submarinos que, en cualquier momento y de manera rentable, pueden actualizarse completamente para hacer frente a los últimos retos.

Los submarinos están diseñados para operar en entornos difíciles. El casco debe resistir décadas de funcionamiento, mientras que los sistemas y tecnologías a bordo requieren actualizaciones en un período más corto para ser operativamente relevantes. Cortando el casco en dos y reemplazando muchos de los sistemas vitales, Saab puede, de una manera rentable y en un corto espacio de tiempo, proporcionar submarinos AIP listos para los retos del mañana.

El submarino HMS Uppland momentos antes de su botadura tras la conclusión del MLU.

Gunnar Wieslander, jefe del área de negocios de Saab Kockums, explicó: “Pocos astilleros en el mundo tienen la experiencia de modificar completamente un submarino, creando casi un barco nuevo. Somos los únicos que lo hemos completado dos veces en 12 meses, primero con el HMS Gotland y ahora con el HMSUppland.

“Si tiene en cuenta que los teléfonos inteligentes ni siquiera existían cuando se lanzaron estos buques a finales de la década de 1990, se empieza a comprender el enorme salto que ha dado la tecnología submarina durante este período y lo importante que es esta actualización de mediana edad”. 

La versión actualizada de Uppland y su buque hermano Gotland están preparando el camino para el submarino AIP más moderno que se está fabricando en la actualidad: la clase Blekinge (A26). Más de 20 sistemas a bordo de la nueva clase Gotland se aplicarán en el moderno A26, lo que contribuye a su eliminación de riesgos para el A26. Esto también ofrece grandes oportunidades de entrenamiento para la tripulación cuando en el futuro se desplieguen a bordo del A26.

 

El HMS Uppland fue diseñado y construido por Kockums en Malmö a principios de los años 90 y puesto en servicio en 1997. La actualización de la vida media consiste en modificaciones, sustitución y mejoras de los sistemas y tecnologías de a bordo, manteniendo la operatividad del submarino y garantizando el servicio a Suecia durante muchos años.

El proceso de actualización incluye muchos sistemas importantes, como el AIP de Stirling, un nuevo y completo conjunto de mástiles, sonares y sensores, así como sistemas de gestión y comunicación.

La creciente preocupación por el plazo de entrega y la capacidad de la futura flota de submarinos de Australia, combinadas con el envejecimiento y la disminución de la capacidad de los submarinos de la clase Collins de la Armada, ha servido para poner de relieve la necesidad de proporcionar una medida provisional creíble para resolver cualquier déficit táctico y estratégico real o percibido en los submarinos existentes y futuros del país.

Submarinos clase Collins de Australia. 

Los submarinos de la clase Collins de Australia se basan en los submarinos de la clase Vastergotland ampliados, diseñados por Kockums, que sirvieron de base para los submarinos de clase Gotland. La Armada sueca opera actualmente ambas clases de submarinos después de una serie de mejoras de mediana edad destinadas a mejorar la capacidad de las plataformas.

El programa MLU (Mid-life-update) para la Clase Gotland destaca que los programas de modernización y actualización pueden prolongar la vida útil y la capacidad de disuasión de plataformas como la Clase Collins.

Stephen Kuper

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