Se confirma la presencia de aviones AWACS rusos en Siria.

Imágenes capturadas el pasado 3 de mayo por el satélite israelí ImageSat International (ISI) Eros B, confirma la presencia de al menos un  avión de alerta y control aéreo Beriev A-50 (AEW&C) desplegado en la Base Aérea de Latakia en Siria.

El despliegue, a menos de un mes del ataque con misiles de crucero Tomahawk a la base aérea de Al Shayrat, en la provincia central de Homs, aumenta considerablemente la capacidad de Rusia para defender todo el espacio aéreo de Siria contra aviones o ataques con misiles. 

Hace apenas una semana, Sergei Rudskoy, jefe de la Dirección General de Operaciones del Estado Mayor de Rusia, anunció que Moscú había desplegado un “sistema de control multinivel” capaz de detectar amenazas hostiles en el espacio aéreo sirio.

El avión ya había sido desplegado inicialmente con los primeros aviones Sukhoi llegados a finales de 2015. En este primer despliegue, fueron llegando a la base aérea de Hmeimim los cazas rusos Su-24 (Fencer), Su-25 (Frogfoot), Su-30 (Flanker C) y el más moderno con los que cuenta Rusia, el Su-34 (Fullback). Posteriormente, el avión regresó a su base de origen como parte de la reducción parcial anunciada por el presidente Vladimir Putin en marzo de 2016.

Sin embargo, Rusia no ha abandonado su compromiso de suministrar armas y equipos militares al Gobierno sirio, y de proporcionar formación a  especialistas militares. Además, la iniciativa del Centro Ruso de Reconciliación en Siria sigue en funcionamiento.

El presidente del Comité de Defensa y Seguridad del Consejo de la Federación de Rusia, Victor Ozerov, expresó que Moscú podría suministrar a Siria sistemas de defensa antiaérea de forma prioritaria.

Producido por la Beriev Aircraft Company, las versiones actualizadas A-50U de la aeronave están diseñadas para detectar amenazas aéreas desde 650 kilómetros de distancia y objetivos de tierra a 300 kilómetros. El avión sirve únicamente como un puesto de mando donde puede controlar a casi una docena de aviones mientras se defiende contra blancos terrestres y buques de superficie. 

El Beriev A-50 Shmel (Mainstay, designación OTAN) es un avión de alerta temprana y control aerotransportado (AEW&C). El diseño de la aeronave está basado en el avión de transporte Ilyushin Il-76. Fue desarrollado para reemplazar del servicio al Tupolev Tu-126 Moss, volando por primera vez en el año 1978. Unos años más tarde, en 1984, entró en servicio en la Fuerza Aérea Rusa.

El rol del A-50 es comparable al A-3 Sentry de Estados Unidos desarrollado por Boeing. El radar y el sistema de guiado tienen la capacidad de detectar 50 a 60 objetivos, y guiar de 10 a 12 cazas simultáneamente. 

En 2010, Rusia contaba con 32  aparatos operativos, mientras que la India –segundo operador de este AWACS- cuenta con 3 unidades.

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