Se cree que pronto los submarinos chinos se pondrán al nivel de la Marina de los EE.UU.

“Los submarinos chinos definitivamente nos están alcanzando”, dijo el Capitán Chester Parks, comandante de la base de submarinos de la Marina en Kings Bay, Georgia, a principios de este mes mientras hablaba sobre el submarino de próxima generación de misiles de la clase Colombia.

Muchos de los analistas de defensa recuerdan constantemente la rápida modernización de la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN). China ha tenido algunos submarinos de propulsión nuclear desde la década de 1970, pero durante muchos años se los ha considerado inferiores a los occidentales. Los últimos submarinos de ataque rápido de la clase ‘Shang’ de tipo 093 y los submarinos de misiles balísticos de la clase ‘Jin’ de tipo 094 son una cuestión diferente. Son más numerosos y, muy probablemente, sustancialmente más potentes. No son necesariamente tan capaces como sus equivalentes occidentales, pero la brecha se está cerrando con el tiempo.

Hay algunas variables en juego, pero la guerra submarina es en gran medida un juego de sigilo. Dos preguntas directas son si son tan buenos para permanecer ocultos y si son tan buenos como para detectar a otros submarinos.

Un submarino de ataque nuclear de clase Shang perteneciente a la Marina China.

El sigilo bajo el agua se reduce en gran medida a la cantidad de ruido que hace un submarino. El objetivo es hacer que el submarino sea tan silencioso como el ruido ambiental del mar que lo rodea, generalmente alrededor de 90 decibelios. Los submarinos occidentales ya se acercaron hace unos 20 años a estos decibelios. Desde hace tiempo a China se la ha considerado rezagada en ese tema. Sin embargo, y de acuerdo con las estimaciones no clasificadas de la Marina estadounidense, los primeros submarinos de ataque Tipo-093 se acercan a unos 110 decibelios. Eso es más o menos lo mismo que los submarinos mejorados de la clase Los Ángeles. Hace diez años, los últimos submarinos de ataque chinos se consideraban tan silenciosos como la clase Akula de Rusia. Desde que se publicaron estas estimaciones en 2007, China ha lanzado dos nuevas variantes mejoradas del Tipo-093. Por lo tanto, es razonable suponer que los últimos barcos chinos ya estarán cerca de conseguir el ruido ambiental del mar.

Todavía hay menos información disponible sobre el segundo punto, lo bien qué pueden detectar a otros submarinos. Sin embargo, la tecnología china está avanzando rápidamente y muestra mayores niveles de innovación. Ya se sabe que los submarinos chinos tienen sistemas de sonar pasivos a lo largo de sus lados, conocidas como matrices de flanco. Esto es similar a los submarinos de la Marina de Estados Unidos. Y tienen sonares retráctiles remolcados que se extienden muy lejos detrás de ellos, de nuevo como los barcos occidentales.

Y China tiene fama de estar trabajando en una nueva generación de submarinos. Hay muy pocos detalles disponibles sobre la Clase Tipo -095 ‘Tang’, pero se esperaba que el primer barco fuese lanzado muy pronto. Como un diseño completamente nuevo, será veinte años más nuevo que la última clase Virginia de la Marina. Eso no lo hace automáticamente mejor, los Virginias todavía están siendo desarrollados, pero tiene una base más nueva.

Submarino de ataque nuclear clase Jin

La mayor variable podría ser la innovación. Históricamente, muchos productos militares chinos han estado muy influenciados por los diseños de otros países. Sin embargo, sus submarinos nucleares siempre han sido autóctonos. Y su industria de submarinos está mostrando cada vez más signos de experimentación, como un misterioso submarino lanzado hace un año en Shanghai. Los diseñadores de submarinos chinos son capaces de sorprender.

El capitán Parks también dijo que incluyó los submarinos de Rusia en sus comentarios. Ese es otro tema. Por lo tanto, los submarinos de la Marina de Estados Unidos pueden seguir siendo considerados superiores a los de tipos no pertenecientes a la OTAN, pero es probable que esa ventaja poco a poco se vaya disminuyendo.

HI Sutton

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