Se estrella un helicóptero CH-53E Super Stallion del Cuerpo de Marines.

Es la segunda pérdida de un avión del US Marine Corps en menos de 24 horas.

Un helicóptero de transporte pesado Súper Stallion CH-53E se ha estrellado cerca del Campo Aéreo Naval El Centro aproximadamente a las 2:30 pm hora local. Un comunicado oficial del Cuerpo de Marines indica que el helicóptero pertenecía a la Tercera Ala de Aviones de la Marina con base en MCAS Miramar en las cercanías de San Diego. Los CH-53 operan y entrenan en el área regularmente. Los cuatro miembros de la tripulación a bordo del Super Stallion se creen muertos. 

Cabe destacar que el accidente del CH-53 ocurrió pocas horas después de la pérdida de otro avión del Cuerpo de Marines, un AV-8B Harrier que se estrelló al despegar en Djibouti , África. En ese incidente, el piloto herido sobrevivió, habiéndose eyectado del avión al perder el control.

No tenemos idea de qué fue lo que causó esta tragedia, pero el descuido del USMC de la comunidad CH-53 es algo sobre lo que hemos escrito durante años . Un importante programa de reinicio está en marcha para recapitalizar la flota de Super Stallion y mejorar su disponibilidad que había caído a niveles alarmantes después de una década y media de duro trabajo en Afganistán e Iraq. Mientras que el Ejército había invertido fuertemente en restablecer su flota de helicópteros a su regreso de las operaciones en el exterior, el USMC había presupuestado muy poco para servicios similares. 

Pero incluso con la tardía iniciativa del USMC de reacondicionar su flota CH-53E, tan recientemente como el pasado mes de noviembre, funcionarios del servicio dijeron al Congreso que la flota CH-53 todavía estaba en mal estado, con sólo 143 helicópteros del mismo tipo en inventario contra una flota obligatoria de 200 Súper Stallion. Lo que es peor es que de esa flota incompleta, sólo el 37% podía volar en un momento dado.

Flotilla de helicópteros CH-53K King Stallion.

Otras caídas importantes, especialmente la mortal en Hawai, subrayaron lo bajo que estaba la moral en la comunidad de Sea Stallion y lo difícil que se había vuelto para las tripulaciones mantener incluso las calificaciones básicas. 

La fuente de esperanza viene en la forma del CH-53K King Stallion, una variante actualizada y terriblemente cara del CH-53, pero que ofrece una utilidad indispensable para el UMSC. Ese helicóptero está progresando ahora a través de pruebas a un ritmo bastante rápido, pero todavía está por lo menos a un año de entrar en servicio operacional, e incluso entonces lo hará con una capacidad limitada.

El USMC planea comprar 200 helicópteros King Stallion para reemplazar su destartalada flota CH-53E. Israel y Alemania también están buscando comprar el helicóptero con un prototipo que acaba de ser transportado por avión a Alemania para su exhibición en el Salón Aeronáutico de Berlín. 

Pero mientras tanto, el USMC tendrá que seguir adelante con su flota de Sea Stallion, que está cansada de la guerra y que se está recuperando lentamente. Esperemos que no sean llamados a la batalla en un estado tan lamentable. 

Se está llevando a cabo una investigación para averiguar el motivo de este horrible incidente. 

TYLER ROGOWAY

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