Se estrella un helicóptero Pave Hawk HH-60G de EE.UU. en Irak junto a la frontera con Siria.

El HH-60G es el principal helicóptero de búsqueda y rescate de combate de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y se conoce que está desplegado en la región.

Los detalles son aún escasos, pero hay informes de que un helicóptero de búsqueda y rescate de combate HH-60G Pave Hawk de la Fuerza Aérea estadounidense se ha estrellado cerca de la ciudad de Al Qaim, en la provincia de Anbar en Irak, junto a la frontera con Siria, muriendo las siete personas que se encontraban a bordo. De confirmarse, este podría ser el primer helicóptero con víctimas de Estados Unidos desde que comenzó a operar contra el ISIS en la región en 2014.

Informes iniciales sugieren que el helicóptero sufrió un accidente en lugar de ser derribado. En los primeros informes se hablaba por error que el helicóptero accidentado había sido un CH-47 Chinook o una variante del mismo. La principal fuerza de tarea de Estados Unidos que encabeza la coalición internacional que lucha contra el ISIS en la región se ha negado hasta el momento a identificar el tipo de aeronave o a quién pertenecía y dijo que todavía estaban trabajando para determinar la causa del incidente.

El área alrededor de Al Qaim en Iraq y la ciudad de Al Bukamal en el lado opuesto de la frontera con Siria ha sido el escenario de enfrentamientos en el pasado, incluido un asalto en helicóptero contra el ISIS en el lado sirio en 2016.

Más recientemente, el gobierno iraquí ha estado trabajando para eliminar los restos del grupo terrorista de Anbar Occidental en general . Las fuerzas de operaciones convencionales y especiales de Estados Unidos, así como los miembros de la coalición liderada por Estados Unidos, continúan apoyando a elementos kurdos iraquíes en esas operaciones. No sería por tanto sorprendente que hubiera helicópteros estadounidenses en la zona.

La Fuerza Aérea de los EE.UU. tiene helicópteros HH-60G Pave Hawks desplegados en varios lugares de la región, incluida una base en la vecina Turquía. Es posible que la aeronave sufriera algún tipo de percance como resultado de un fallo mecánico o un error humano. Los helicópteros pueden tener dificultades para operar a temperaturas extremadamente altas, lo que puede causar una pérdida repentina de elevación, y en condiciones arenosas y polvorientas la tripulación puede perder la conciencia espacial, condiciones que pueden ser comunes en Anbar.

También ha aumentado la preocupación por las posibles amenazas a los helicópteros por parte de terroristas y otros militantes de la región que tienen acceso a misiles tierra-aire portátiles de hombro, comúnmente conocidos como MANPADS, y a cañones automáticos y ametralladoras pesadas, todo lo cual puede ser peligroso para las aeronaves de vuelo bajo o lento. El reciente informe del Pentágono que se publicó a principios de 2018 reveló que el Ejército de Estados Unidos había tenido dificultades para añadir defensas adicionales a sus propios helicópteros UH-60 Black Hawk , entre otros tipos de aviones.

La USAF finalmente está trabajando para reemplazar a los fatigados ​​HH-60G Pave Hawks con una nueva variante Black Hawk, la HH-60W, pero ninguno de estos nuevos helicópteros ha sido entregado todavía.

El incidente se ha producido un día después de que la Marina de los EE. UU. perdiera un avión F/A-18 Super Hornet mientras se acercaba al NAS Key West, muriendo los dos tripulantes a bordo. 

The war zone

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