Se incrementan las tensiones en el Mar del Sur de China.

Un buque de guerra chino se acerca a cincuenta metros del destructor estadounidense USS Decatur (DDG-73).

El destructor de la Armada estadounidense USS Decatur tuvo que maniobrar para evitar una colisión el domingo después de que un buque de guerra chino se acercara a 50 metros de su proa mientras el barco estadounidense transitaba por una zona en la disputada cadena de islas en el Mar de la China Meridional, dijeron funcionarios de defensa estadounidenses.

El encuentro tan cercano que la Marina de Estados Unidos ha calificado como “inseguro y poco profesional” se produce en un momento de fuertes tensiones entre Estados Unidos y China.

“Aproximadamente a las 08:30 hora local del 30 de septiembre, un destructor tipo 052C de la clase LUYANG se acercó al USS DECATUR en una maniobra insegura y poco profesional en las cercanías de Gaven Reef, en el Mar del Sur de China”, dijo el Capitán Charlie Brown, portavoz de la Flota del Pacífico de los EE.UU.

El arrecife de Gaven se encuentra en la cadena de las islas Spratly, en el Mar del Sur de China, donde China reclama siete islas artificiales como propias.

El encuentro cercano con el buque de guerra chino ocurrió cuando el destructor estadounidense estaba llevando a cabo una operación de libertad de navegación (FONOP) en las Spratlys, confirmó el portavoz.

La Marina de los EE.UU. lleva a cabo rutinariamente misiones de FONOP en todo el mundo para desafiar las reclamaciones territoriales excesivas de las rutas marítimas internacionales de transporte.

El USS Decatur DDG-73 estaba navegado a 12 millas náuticas de los arrecifes de Gaven y Johnson en las islas Spratly cuando el destructor chino se acercó a él.

El “destructor de la armada china” realizó una serie de maniobras cada vez más agresivas acompañadas de advertencias para que el destructor abandonara el área “, agregó Brown.

Destructor chino Haikou (171) de la clase Luyang

“El destructor de la Armada china se acercó a 50 metros de la proa del Decatur tras lo cual nuestro barco tuvo que realizar una violenta maniobra para evitar la colisión”, dijo Brown.

Un funcionario de la defensa de Estados Unidos calificó el encuentro cercano como de corta duración.

Las embarcaciones chinas se han acercado a los buques de la Armada de los EE.UU. durante los anteriores FONOP en el Mar del Sur de China, pero el encuentro del domingo parece ser el más cercano y grave hasta el momento.

“Los barcos y aviones de la Armada de Estados Unidos operan rutinariamente en todo el Indo-Pacífico, incluso en el Mar del Sur de China, como lo hemos hecho durante décadas, nuestras fuerzas continuarán volando, navegando y operando en cualquier lugar donde el derecho internacional lo permita”.

Durante la última semana, la relación militar entre Estados Unidos y China se ha deteriorado, ya que ambos países están inmersos en una amarga disputa comercial.

La semana pasada, un B-52 de la Fuerza Aérea voló una misión a través del Mar Oriental de China y dos vuelos más se llevaron a cabo con los B-52 a través del Mar de China Meridional.

Asimismo y dentro de las tensiones, la semana pasada China rechazó una petición de escala en el puerto de Hong Kong del buque USS Wasp de la Armada estadounidense programada para octubre, también retiró a uno de sus más cualificados almirantes de una reunión programada con su homólogo de la Armada norteamericana.

El lunes, un funcionario estadounidense confirmó que el secretario de Defensa, Jim Mattis, había cancelado un viaje planeado a China en octubre después de que China hubiera rebajado el nivel de funcionarios con los que se iba a reunir.

ABC News

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