Seguirá Israel a la Fuerza Aérea de Estados Unidos y comprará nuevos aviones F-15 avanzados?

La Fuerza Aérea de Israel está lista para decidir en los próximos meses la compra del caza F-15IA.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos está lista para solicitar fondos para comprar nuevos aviones de combate avanzados F-15X de Boeing, junto con los aviones de combate F-35 de Lockheed Martin, una composición similar a la que la Fuerza Aérea de Israel se está inclinando ahora. 

Según un informe de Bloomberg, la USAF está preparada para solicitar fondos para comprar ocho F-15X en el presupuesto del año fiscal 2020, los primeros de un posible pedido  de 80 aviones que se comprarán en los próximos cinco años para hacer un total de tres escuadrones de 24 aviones con piezas de repuesto para cada uno.

El F-15X, que sería una variante de los aviones que Boeing ha vendido a Qatar, se presentará en dos versiones, un F-15CX de un solo asiento y un F-15EX de dos asientos, y podrá transportar cargas más pesadas de misiles aire-tierra y aire-aire que los F-15 actuales.

El precio del F-15X, según Bloomberg, ha sido ofrecido por Boeing por 80 millones de dólares por avión, mientras que el F-35 se estima que tiene un coste de 89 millones de dólares cada uno, con un objetivo de 80 millones de dólares por aeronave para 2020. 

Con la necesidad de anticiparse al aumento de las amenazas en Oriente Medio, la Fuerza Aérea de Israel está lista para decidir en los próximos meses la petición de pedidos de varios aviones nuevos para mejorar sus escuadrones envejecidos.

El acuerdo que la IAF y el Ministerio de Defensa están considerando es uno de los mayores acuerdos de defensa en la historia de Israel con Boeing y, según algunos informes, tiene un valor combinado de 11.000 millones de dólares e incluye una flota de cazas F-15IA (acrónimo de Israel Advanced), helicópteros de transporte Chinook junto con aviones tiltrotor V-22, así como los aviones cisterna de reabastecimiento de combustible KC-46. 

La Fuerza Aérea de Israel ya ha recibido 12 aviones de combate furtivos “Adir” F-35I construidos por Lockheed Martin y se espera que reciba un total de 50 para formar dos escuadrones completos en 2024. La IAF también está considerando la posibilidad de comprar otros 25 F-35 adicionales para dotar al Estado judío de un total de 75 aviones de combate sigilosos.

Aunque se considera uno de los aviones de combate más avanzados del mundo, el avión furtivo está limitado en cuanto a las armas que puede transportar, ya que deben almacenarse en la bodega de munición interna para mantener una firma de radar baja. 

Y paralelamente a los aviones de quinta generación, la IAF necesita conservar su ventaja militar cualitativa y modernizar un escuadrón esencial de su flota de cazas. La mayoría de los F-15 de la IAF tienen más de 30 años, la mayor parte de los cuales fueron adquiridos en la segunda mitad de la década de 1970, mientras un escuadrón más avanzado del F-15, el F-15I llegó a Israel en la década de 1990.

El modelo F-15IA que la IAF se inclina por compra es uno de los aviones de combate más avanzados y rentables jamás construidos, con varias actualizaciones de los modelos anteriores, como los motores más eficientes y la aviónica de vuelo por cable, que se ha considerado el mayor cambio del avión en 20 años. 

Con la aviónica fly-by-wire, el avión tiene una disminución del 25% en los costes operativos por hora de vuelo en comparación con el F-15I y reduce los costes de mantenimiento. Con sensores y pantallas avanzadas de  alta fiabilidad, también se necesitarían menos aviones para cumplir la mayoría de las misiones.

Boeing ha diseñado sus alas para poder utilizar dos estaciones externas adicionales para transportar una carga útil de unos 13.380 kilos, como 12 armas de ataque aire-aire y 15 de ataque aire-tierra o aire-mar, que son capaces de disparar contra múltiples objetivos simultáneamente. 

Si bien el F-35I tiene ventajas como la recopilación de información de inteligencia, los activos del F-15IA coinciden estrechamente con la mayoría de las misiones llevadas a cabo por la IAF, como las relativas a los lugares de lanzamiento de misiles u objetivos terroristas en sus fronteras norte o sur. 

Los oficiales creen que una combinación de fuerzas de F-35I Adirs junto con un escuadrón de F-15IA permitiría a Israel llevar a cabo una serie de operaciones complejas, incluyendo cualquier posible confrontación con Irán en sus fronteras.

Anna Ahronheim

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