Según un informe, se necesitan 41.500 horas de trabajo para construir un solo avión F-35A

El primero de los F-35B del Reino Unido llegó ayer con mucha expectación a la base de la fuerza aérea en Marham. Un acontecimiento largamente esperado, no solo para la Marina Real y la Real Fuerza Aérea, sino también para el programa F-35. Mientras tanto, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los Estados Unidos, más conocida como la GAO, ha publicado un nuevo informe sobre el estado del programa F-35 en general. Una de las cosas más interesantes del informe han sido las estadísticas de cuántas horas de mano de obra se necesita para fabricar cada tipo de avión F-35 y cómo esos números han cambiado con el paso del tiempo.

El siguiente cuadro muestra exactamente cuántas horas de trabajo de promedio se invierten en la construcción de cada variante del F-35. El modelo A, como era de esperar, es el más bajo de los tres tipos con 41.541 horas necesarias en 2017, el modelo B, más complejo, necesita  57.152 horas y el modelo C con capacidad para operar desde portaaviones, llega a las 60.121 horas.

 

Estos números generalmente varían con diferencia en el coste de cada tipo. Pero lo más interesante es cuánto han disminuido estas estadísticas con el tiempo, lo que demuestra que Lockheed ha encontrado rendimientos significativos en la línea de producción del F-35 en los últimos años.

En un período de cinco años, el trabajo que se necesitó para ensamblar un solo F-35A se redujo en un asombroso 62 por ciento. Esto está algo desviado debido al número de fuselajes ordenados en 2012 en comparación con 2017, pero sólo entre 2016 y 2017, la misma estadística cayó un impresionante 12 por ciento. Este es un cambio considerable para sólo un año y cuenta una historia importante cuando se trata de la madurez del diseño del F-35 en comparación con 2012.

El informe de la GAO dice:

Estas mejoras en la eficiencia de fabricación de fuselajes indican que los procesos de fabricación se están estabilizando y controlando, y que la capacidad de producción está mejorando. Lockheed Martin ha entregado un total de 266 aviones al Departamento de Defensa y socios internacionales. A partir de enero de 2018, 170 aviones estaban en producción en todo el mundo, un aumento del 20 por ciento desde enero de 2017. A medida que Lockheed Martin ganaba más experiencia en producción, el promedio de horas necesarias para producir un avión disminuía. 

El promedio de horas necesarias para el procesamiento la reparación de aeronaves ya entregadas sigue siendo un problema importante , pero también está retrocediendo, con un cambio del 70 por ciento entre 2012 y 2017, y del 20 por ciento entre 2016 y 2017. Una vez más, todavía se necesita la cantidad de 6.237 horas de mano de obra para corregir los errores de producción en cada avión nuevo. En muchos casos, esto significa que esos aviones están siendo retirados de la flota para recibir medidas de reparación, y con un gran coste, pero al menos ese número parece dirigirse en la dirección correcta.

El informe describió la caída como algo bueno, pero señala que no tiene en cuenta otro problema inminente que podría tener un impacto drástico en estas estadísticas:

Según Lockheed Martin, la tasa de defectos de calidad descubiertos por avión entregado ha disminuido un 21 por ciento desde 2016 hasta 2017. Sin embargo, esta medida probablemente se verá afectada el próximo año debido a un reciente descubrimiento de un fallo en el proceso de producción. Concretamente, según funcionarios de la Agencia de Gestión de Contratos de Defensa, en septiembre de 2017 Lockheed Martin detuvo las entregas de aviones después de que la Fuerza Aérea identificó corrosión entre los paneles de superficie y la estructura del avión porque Lockheed Martin no aplicó imprimación cuando los paneles estaban conectados. De acuerdo con la oficina del programa, Lockheed Martin, y los expertos en la materia de la oficina del programa están investigando el impacto en los aviones que han sido entregados sin la imprimación, y estiman que las reparaciones pueden demorar entre 30 y 40 días por aeronave a un coste que aún no se ha determinado. Se han identificado que más de 270 aviones carecen de la imprimación necesaria hasta febrero de 2018. Según la oficina del programa, la responsabilidad por los costes asociados con este problema no ha sido negociada. Mientras tanto, la entrega de aeronaves se reanudó en octubre de 2017.

Línea de ensamblaje de F-35 en Fort Worth, Texas.

El F-35 ha estado volando durante más de 11 años y ha sido una fuente constante de retrasos y debilitamiento de los requisitos, pero estas cifras indican un diseño cuyo proceso de producción está finalmente madurando. Esta realidad también se refleja en la disminución de los precios unitarios, lo cual es algo bueno. Sin embargo, al mismo tiempo, subraya las descabelladas metas y objetivos fiscales y los plazos originales de Lockheed para el programa.

En cuanto a la cuestión de cómo las horas de trabajo para la producción del F-35 se comparan con otras aeronaves, es difícil responder de manera definitiva en este momento, al menos con nuevos datos. Pero de acuerdo con un informe archivado de POGO, un F-16A tardó 29,000 horas de mano de obra para producirlo en 1984, y el más complejo y relativamente nuevo F-16C tardó 45.000 de mano de obra en construirlo en 1989. Esa misma fuente señaló que la sección central del fuselaje del F-22 tardó 60.000 horas en ensamblarse cuando el programa estaba en su estado de preproducción a finales de la década de 1990. Esto se debió principalmente a los 60.000 tornillos que se utilizaron en la sección, cada uno de los cuales se instaló a mano en aproximadamente 30 minutos a una hora. 

Línea de producción de F-16 en Fort Worth, Texas, antes de su traslado a Carolina del Sur.

Así que, con solo estas estadísticas en la mano, el programa F-35 no parece consumir la mano de obra a un ritmo astronómico, especialmente considerando su diseño de baja observabilidad, que históricamente es muy costoso de producir. El hecho es que todas las aeronaves tardan mucho tiempo en construirse. Incluso durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el destino de Gran Bretaña estaba en juego, se necesitaron 13.000 horas hombre para construir un solo Spitfire Mk V. Por el contrario, los alemanes necesitaron 4.000 horas construir un Me109G.

Línea de ensamblaje del B-24 Liberator.

Tyler Rogoway

Un comentario sobre “Según un informe, se necesitan 41.500 horas de trabajo para construir un solo avión F-35A

  • el 12 junio, 2018 a las 03:28
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    hola esta genial el articulo , pero saben cuantas horas de diseño empleo lockheed martin en el diseño ya que en el f 22 mas o menos emplearon 7 millones de horas de diseño , me gustaria saber cuantas horas en el f 35 y si saben del eurofighter . gracias

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