Seúl recibirá cuatro F-35A más, y Tokio confirma la compra de F-35B

Corea del Sur recibirá cuatro aviones Lockheed Martin F-35A adicionales, con lo que el número de este modelo se elevará a ocho en la península de Corea.

Según un informe de la agencia oficial de noticias Yonhap, citando fuentes militares, los cuatro aviones llegarán a finales de esta misma semana. Se prevé que para finales de 2019, la Fuerza Aérea de la República de Corea (ROKAF) tenga diez unidades en la península, de un total de 40 unidades pedidas.

Los dos primeros aviones llegaron al sur de la península coreana en marzo de 2019, y el pasado mes de julio se recibieron otros dos F-35A. Está previsto que toda la flota pedida sea entregada antes de finales de 2021.

Por otra parte, Tokio ha confirmado oficialmente el pedido de compra de 42 F-35B, la versión de despegue corto y aterrizaje vertical (STOVL) del caza, para su uso a bordo de sus dos destructores de helicópteros de la clase Izumo, que modificarán su cubierta y hangares para acomodar los nuevos aviones.

El Ministerio de Defensa japonés ha hecho el anuncio el pasado viernes a través de una breve declaración en su página web en la que señala que el F-35B es el único caza disponible en la actualidad para equipar los barcos de la clase Izumo.

Los dos destructores portahelicópteros japoneses clase Izumo. DDH 183 Izumo y DDH 184 Kaga.

En la web se destaca que “el F-35B cumple con todos los requisitos para el despegue de corto alcance y el aterrizaje vertical que necesita la Fuerza de Autodefensa Aérea para sus bases no preparadas en sus islas más alejadas”, afirma.

Estos cazas se añadirán a la flota de los aproximadamente 105 F-35A que operarán en la Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón.

Según los informes, Corea del Sur también está buscando una nueva clase de buque para que pueda acomodar el F-35B. El barco LPH propuesto (helicóptero de plataforma de aterrizaje) desplazará unas 30.000 toneladas, más grande que las actuales 27.000 toneladas que desplaza la clase Izumo, y podría lanzarse en algún momento a finales de la década de 2020.

Por el momento, Seúl no ha realizado ningún pedido para sus futuros F-35B.

Flight Global

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