Sierra Nevada Corporación lanza el Force Hawk como reemplazo del UH-1N Huey de la USAF.

Sierra-Nevada Corporation (SNC) se ha unido a Boeing y Lockheed Martin para presentar una solución al Programa de Reemplazo del Huey UH-1N de la Fuerza Aérea de los EE.UU. (USAF), según ha confirmado la compañía el pasado martes.

La empresa radicada en Nevada lanzará un excedente del UH-60 Black Hawks mejorado para competir por el reemplazo de los actuales 62 helicópteros UH-1N Huey de la USAF por un total de 84 nuevos helicópteros. Boeing ya ha mostrado su oferta con el MH-139 de Leonardo, mientras que Lockheed Martin está lanzando nuevos UH-60s construidos por su filial Sikorsky.

Helicóptero UH-60L Force Hawk.

Según SNC, la compañía ha estado desarrollando el Force Hawk en el último año. Construido alrededor del chasis de aviónica Garmin G5000H, el avión es esencialmente un avión estándar UH-60L  actualizado con una nueva cabina de pilotaje digital y otros componentes instalados por SNC. Entre ellos se incluyen los motores GE Aviation T700-GE-701D, nuevas cajas de engranajes, nuevos sistemas de rotor principal y rotor de cola, un sistema de cabestrante de rescate y uno de inserción de cuerda rápida, así como una torreta con sensor electro-óptico/infrarrojo (EO/IR) FLIR Star SAFIRE 380-HDc.

Para el lanzamiento del Force Hawk, SNC se ha asociado con Ace Aeronautics y L3 Technologies. Un representante de la compañía dijo que el diseño técnico y la metodología de producción ya están completos. Cuando se le preguntó por qué SNC había optado por seguir la costumbre de un Black Hawk modernizado, SNC dijo: “Un UH-60L Force Hawk completamente modernizado es preferible por su experiencia y un riesgo menor para el contribuyente. El rendimiento de la aeronave es superior al de un avión modelo UH-60M en varios perfiles de vuelo. El Force Hawk tendrá un precio más bajo por unidad y un costo de ciclo de vida más económico para mantenerse porque ha estado en el inventario del Departamento de Defensa durante mucho tiempo”.

El UH-60 Black Hawk es un helicóptero utilitario de carga media, bimotor con rotor de cuatro palas, fabricado por la compañía estadounidense Sierra Nevada Corporation de tamaño medio-grande con motores actualizados T-700-GE-701C o T-700-GE-701D/CC, con una mejorada durabilidad de la transmisión, y amortiguadores de vibraciones adicionales.

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