Sigue habiendo preguntas después de que los F-22 de EE.UU. salieran precipitadamente de su base en Hawái.

Según los informes, los cazas furtivos se lanzaron para investigar aviones de largo alcance durante las maniobras navales rusas en aguas no lejos de Hawái.

Ha surgido la noticia de que se estaban realizando importantes maniobras navales rusas en el Pacífico cuando los cazas furtivos F-22A Raptor de la Fuerza Aérea de EE.UU. fueron lanzados desde su base en Hawai durante el fin de semana. Los Raptors fueron lanzados supuestamente para investigar aviones rusos de largo alcance no especificados, que formaban parte de un grupo de buques y aviones navales que participaban en un ejercicio a gran escala a unas 300 a 500 millas al oeste de las islas de Hawai. El incidente se produjo inmediatamente antes de la cumbre de hoy entre el presidente estadounidense Joe Biden y el presidente ruso Vladimir Putin en Ginebra.

La pareja de F-22 fue lanzada el pasado domingo en un vuelo de alerta desde la Base Conjunta de Pearl Harbor-Hickam alrededor de las 16:00 hora local. Poco después se les unió un tercer Raptor y también contaron con el apoyo de un avión cisterna KC-135 durante su misión. Los aviones rusos que, según los informes, provocaron todo esto no entraron en la Zona de Identificación de Defensa Aérea (ADIZ) de Hawai en ningún momento y no fueron interceptados, según CBS News, que informó de esta información adicional.

Uno de los buques de guerra de la Flota del Pacífico rusa involucrado en las recientes maniobras, el destructor clase Udaloy Almirante Panteleyev, navegando en alta mar.

Funcionarios militares estadounidenses habían descrito previamente como una “patrulla irregular” que se inició a petición de la Administración Federal de Aviación (FAA), pero sin ninguna indicación inmediata de por qué los cazas se habían desplazado realmente. Desde entonces, la FAA se ha mantenido en silencio.

Según la CBS News, que informó de que funcionarios de defensa estadounidenses no identificados dijeron que los F-22 respondían efectivamente a aviones relacionados con el ejercicio naval ruso. Aunque no está claro el motivo exacto de la petición de la FAA, no es del todo inusual y puede estar motivada por posibles situaciones de seguridad a bordo de aviones, para proporcionar vigilancia a aviones accidentados o para investigar aviones no identificados. No obstante, quedan muchas preguntas sin respuesta.

“El Comando Indo-Pacífico de Estados Unidos [INDOPACOM] está vigilando a los buques rusos que operan en aguas internacionales en el Pacífico Occidental”, dijo el portavoz del Comando Indo-Pacífico de Estados Unidos, el capitán de navío Mike Kafka, en un comunicado.

“Como parte de nuestras operaciones diarias normales, seguimos de cerca todos los buques en la zona de operaciones del Indo-Pacífico a través de aviones de patrulla marítima, buques de superficie y capacidades conjuntas. Operamos de acuerdo con el derecho internacional del mar y en el aire para garantizar que todas las naciones puedan hacer lo mismo sin miedo ni disputa y con el fin de asegurar un Indo-Pacífico libre y abierto”. Como Rusia opera en la región, se espera que lo haga de acuerdo con el derecho internacional”.

Curiosamente, la declaración del INDOPACOM, sobre las salidas de los F-22, no menciona específicamente el vuelo en sí y no ha habido respuesta por su parte (ni aclaración por parte de la FAA) sobre cómo se ha tenido en cuenta la petición de la FAA de la que se informó anteriormente. Todavía no tenemos confirmación oficial de lo que los F-22 debían interceptar y por qué no lo hicieron.

Mientras tanto, los ejercicios navales rusos incluían, según fuentes militares estadounidenses, buques de superficie, aviones antisubmarinos y bombarderos de largo alcance, según CBS News. Esto sugiere que la aeronave que los F-22 debían investigar podría haber sido uno de los bombarderos de largo alcance operados por las Fuerzas Aeroespaciales Rusas, o quizás un avión de patrulla marítima de largo alcance Tu-142 de la Armada Rusa.

Un F-22 escolta un Tu-142, en esta ocasión durante una intercepción frente a la costa del noroeste de Alaska, en 2020.

Según la agencia de noticias estatal rusa TASS, una flotilla de la Flota del Pacífico de la Armada rusa había estado recientemente “practicando el mando y control de una fuerza de tarea de armas combinadas en operaciones a distancias considerables” y esto se refiere muy probablemente a los buques que estaban en marcha en aguas a 500 millas de Hawai.

TASS informó que esta fuerza de tarea cubría una distancia de 2.500 millas desde sus diversas bases navales y que incluía los destructores de clase Udaloy Almirante Panteleyev y Mariscal Shaposhnikov, las corbetas de clase Steregushchiy Gromky, Sovershenniy y Héroe de la Federación Rusa Aldar Tsydenzhapov, así como helicópteros de guerra antisubmarina Ka-27PL Helix embarcados. El reportaje de TASS es, sin embargo, uno de los escasos relatos de ejercicios potencialmente relacionados con el despliegue de los F-22, que CBS News describió en su reportaje como el “mayor ejercicio naval en el Pacífico desde [la] Guerra Fría”.

Un helicóptero de guerra antisubmarina Ka-27PL Helix-A de la Armada rusa.

En total, el Ministerio de Defensa ruso dijo que unos 20 combatientes de superficie, submarinos y buques de apoyo participaron en los ejercicios de la Flota del Pacífico, junto con hasta 20 aviones.

En las últimas semanas, un buque de inteligencia ruso también ha hecho sentir su presencia en aguas cercanas a Hawai, con el barco espía navegando justo fuera de las aguas territoriales de Estados Unidos al oeste de Kauai. Es probable que el Kareliya estuviera vigilando las instalaciones del polígono de misiles del Pacífico en Kauai, lo que provocó un retraso en la prueba de un misil SM-6 lanzado desde un barco contra un objetivo de misiles balísticos de medio alcance. La prueba reprogramada acabó siendo un fracaso.

Thomas Newdick y Tyler Rogaway

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