¿Sigue siendo el ejército turco uno de los mejores de Oriente Medio?

A caballo entre dos continentes, Turquía tiene una de las fuerzas armadas más poderosas de Europa o Asia. Con más de cuatrocientos mil efectivos, las fuerzas armadas de Ankara se dividen en el Ejército, la Fuerza Aérea y la Marina. Existe un Cuerpo de Fuerzas Especiales que está subordinado directamente al Estado Mayor turco. El ejército turco formó un baluarte contra el Pacto de Varsovia durante la Guerra Fría, enfrentándose a las fuerzas búlgaras, rumanas y soviéticas que en tiempos de guerra conducirían hacia el sur a través de Tracia y tomarían el Estrecho del Bósforo.

Tras la caída de la Unión Soviética, el ejército turco se redujo, pasando de aproximadamente 370.000 a 260.000 efectivos y pasando a ser una fuerza completamente mecanizada. La Fuerza Aérea Turca es una de las más fuertes de la región, compuesta por casi 300 F-16 Fighting Falcons. Además, la marina turca es una de las más grandes del Mediterráneo oriental, con más de una docena de submarinos y una brigada de infantería de marina.

Gran parte del equipo del ejército turco es de fabricación extranjera, pero actualmente el país está haciendo un esfuerzo para construir su base industrial militar. Turquía está desarrollando tanques, cohetes y misiles producidos localmente, y está ampliando sus vínculos con contratistas de defensa extranjeros. Las empresas turcas eran subcontratistas del F-35 Joint Strike Fighter, y Turquía ahora está desarrollando su propio avión de combate. Con eso en mente, aquí exponemos cinco de las armas más poderosas del ejército turco.

Misil de crucero SOM-J:

Como parte de la contribución de Turquía al programa F-35, el contratista de defensa turco Roketsan se asoció con Lockheed Martin para desarrollar el misil de crucero SOM (Stand Off Missile). SOM es el primer misil de crucero de Turquía, diseñado para atacar objetivos tanto en tierra como en el mar. Hay varias versiones en desarrollo, pero la más avanzada es probablemente el SOM-J. El SOM-J fue diseñado para ser transportado internamente en las bahías de armas del F-35 Joint Strike Fighter, preservando el perfil sigiloso del avión contra los radares enemigos. El misil también está diseñado para ser transportado externamente por varios tipos de aviones de combate, especialmente en el caza F-16.

Lockheed Martin describe al SOM-J como “para uso contra objetivos terrestres y de guerra antisuperficie (ASuW) altamente defendidos y de alto valor. Estos incluyen sitios de misiles tierra-aire (SAM), aeronaves expuestas, activos estratégicos, centros de mando y control y buques navales”. Como la mayoría de los misiles de crucero, el SOM-J funciona con turborreactor y vuela a velocidades subsónicas. Tiene un alcance de 155 millas (249,5 km) y una ojiva altamente explosiva diseñada para ser efectiva contra objetivos endurecidos.

Tanque Leopard 2:

El tanque de batalla principal de primera línea de Turquía es el Leopard 2 de fabricación alemana. Desarrollado durante la década de 1970, el Leopard 2 es un contemporáneo del estadounidense Abrams. El Leopard 2 cuenta con una avanzada armadura de matriz compuesta, un cañón de ánima lisa de 120 milímetros de diámetro interior y un motor diesel de 1.500 caballos de fuerza. El Leopard 2 fue diseñado para el ejército de Alemania Occidental, dándole una fuerza de tanques creíble contra las fuerzas de la Unión Soviética y el Pacto de Varsovia, y en su apogeo la Bundeswehr llegó a operar con 2.100 tanques Leopard 2. 

El final de la Guerra Fría y una Alemania unificada destruyó su fuerza de tanques, y Turquía fue uno de los muchos países que compraron el Leopard 2 de segunda mano. Turquía opera varios cientos de Leopard 2A4, pero los tanques carecen de muchas de las mejoras, particularmente armadura adicional, que otros operadores de Leopard 2 como Alemania, Singapur y Suecia han añadido a sus tanques. En 2016, al menos diez leopardos turcos 2 fueron destruidos en combates con militantes del Estado Islámico que operaban con misiles guiados antitanque.

F-16 Fighting Falcon:

El Turk Hava Kuvvetleri, o Fuerza Aérea Turca, opera una de las flotas más grandes de F-16 fuera de los Estados Unidos. El TAF opera aproximadamente 270 F-16 y los divide en 158 F-16C en el papel de cazas y 87 en el de entrenadores. Turquía posee aviones F-16 Block 30, 40 y 50, el último en entrar en servicio en 2012. Los cazas de Turquía están armados con misiles aire-aire AIM-9X Sidewinder y AIM-120 AMRAAM, misiles aire-tierra Maverick y GBU -12 bombas guiadas por láser Paveway II. 

Turquía no solo vuela el F-16, sino que es uno de los pocos países que ha fabricado el avión. La experiencia adquirida ha llevado al país a iniciar el desarrollo del primer caza local, el T-FX. Una maqueta del caza fue  presentada en el verano de 2019 en el Salón Aeronáutico de París. Originalmente, Turquía había previsto reemplazar los F-16 Block 30 más antiguos con el F-35A, pero la eliminación de Turquía del programa Joint Strike Fighter significa que los aviones más antiguos probablemente tendrán que volar, con actualizaciones, hasta que el T-FX esté listo.

Submarinos tipo 209/214:

Turquía opera catorce submarinos Tipo 209, una de las flotas submarinas más grandes del Mediterráneo. Los barcos fueron botados entre 1972 y 2002, y las entregas finalizaron en 2008. El primer tramo de seis buques Tipo 209/1200 desplazan 1.285 toneladas sumergidas, están armados con torpedos American Mark 37 y son capaces de alcanzar 22 nudos sumergidos (40,7 km/h). El último se entregó en 1990, lo que los hace bastante antiguos, pero la mitad de ellos estaban destinados a recibir actualizaciones en la década de 2010. Un segundo tramo de ocho buques Tipo 209/1400 entró en servicio entre 1994 y 2008. Estos son ligeramente más grandes, con 1.586 toneladas sumergidas, y están equipados con torpedos fabricados en Alemania y el Reino Unido.

El más antiguo del tipo 209 se sustituirá por seis nuevos submarinos Tipo 214 de la clase Reis. El Astillero Naval Golcuk en Izmir construirá estos submarinos bajo licencia de Alemania. Los tipo 214 desplazan 1.860 toneladas y están equipados con ocho tubos de torpedos de 533 milímetros para el lanzamiento de los torpedos American Mk. 48 y misiles antibuque Harpoon. Una importante mejora con respecto a los submarinos anteriores es la instalación de un sistema de propulsión independiente del aire (AIP) y la capacidad de viajar a velocidades de hasta seis nudos más con las pilas de combustible. Los astilleros turcos comenzaron la construcción del primer barco en 2015. 

Bomba nuclear B61:

Turquía no es, en sentido estricto, un estado poseedor de armas nucleares. Sin embargo, el estatus del país como un estado de primera línea de la Guerra Fría hizo que Ankara se convirtiera en el custodio de un gran número de armas nucleares tácticas estadounidenses. Estados Unidos almacena aproximadamente 90 bombas nucleares B61 en la Base Aérea de Incirlik, de las cuales 50 se asignan a pilotos de la Fuerza Aérea de Estados Unidos y 40 a pilotos de la Fuerza Aérea Turca.

Las bombas nucleares B61 están bajo estricto control militar, y las medidas de seguridad de Estados Unidos hacen casi imposible que cualquier otra parte que no sean las fuerzas estadounidenses que operan bajo la Autoridad del Comando Nacional las use. Las fuerzas turcas no tienen acceso a ellas, excepto en tiempos de guerra, y solo bajo la guía y supervisión del personal estadounidense.

La bomba básica de gravedad nuclear B61 pesa aproximadamente 700 libras (317,5 kg). Hay tres versiones nucleares tácticas de la bomba, B61-3, B61-4 y B61-10, aunque se desconoce qué modelo o modelos se almacenan en Turquía. Las bombas tienen un rendimiento explosivo variable que oscila entre 0,3 kilotones y 170, 50 y 80 kilotones, respectivamente. (En comparación, la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima, Japón, tuvo un rendimiento de 16 kilotones).

Kyle Mizokami

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