Sikorsky y Rheinmetall presentan a la Bundeswehr una nueva propuesta para el helicóptero de carga pesada.

Sikorsky Aircraft, una compañía de Lockheed Martin, y Rheinmetall, que representa al equipo de la industria alemana, presentaron una nueva oferta para la producción y operación del Sikorsky CH-53K (“King Stallion”) como el nuevo helicóptero de transporte de cargas pesadas de la Bundeswehr para su programa “Schwerer Transporthubschrauber” (STH).

Sikorsky y Rheinmetall formaron un equipo de proyecto de STH de más de 10 empresas alemanas, que incluye MTU Aero Engines, Autoflug GmbH e Hydro Systems KG. El equipo se beneficiará de una importante participación en el trabajo y un alto grado de cooperación tecnológica y ofrecerá a Alemania una excelente fiabilidad en el mantenimiento y uso de esta plataforma.

La directora de Desarrollo de Negocios de Sikorsky, Beth Parcella, destacó que era importante “construir un fuerte equipo industrial alemán desde el principio y capitalizar el conocimiento de los compañeros alemanes para el proyecto STH”. Esto asegurará la calidad de la oferta y, posteriormente, la alta disponibilidad del CH-53K en la Fuerza Aérea Alemana, afirmó.

Mike Schmidt, director general de Rheinmetall Aviation Services GmbH aseguró que: “las empresas alemanas desempeñarán un papel importante en el éxito del programa CH-53K. Para la industria, esto significa la creación de muchos nuevos puestos de trabajo a largo plazo para empleados altamente cualificados y una importante transferencia de conocimientos técnicos”. “Sikorsky y Rheinmetall prepararon la aplicación juntos durante un largo período de tiempo, esto ha fortalecido los lazos dentro de nuestro equipo. Nos hemos convertido en una unidad altamente efectiva”, agregó Schmidt.

Si se consideran los costes del ciclo de vida, los requisitos de la misión y la capacidad, el CH-53K proporcionará un mejor valor a largo plazo que su competidor. Sus sistemas de control de vuelo digital y su aviónica están diseñados para adaptarse a futuras actualizaciones de software, y su capacidad de carga interna puede aumentarse sustancialmente en el futuro con modificaciones relativamente simples. Un sistema de sensores integrados permite a la aeronave predecir y prevenir problemas en una etapa temprana y así reducir drásticamente el esfuerzo de mantenimiento, que es un elemento clave para las altas tasas de disponibilidad de la flota.

Además, el CH-53K está equipado con reabastecimiento de combustible aire-aire totalmente interoperable con el avión cisterna KC-130J de Lockheed Martin, que la Bundeswehr tiene previsto operar, y que ya está siendo utilizado por Francia. Debido al diseño del compartimento de carga, el CH-53K acomoda fácilmente los mismos palets de transporte aéreo, lo que permite un rápido manejo de la carga entre él y los aviones de transporte de ala fija como el C130-J y el A400M. Esto significa que el helicóptero se puede utilizar especialmente en áreas donde estos aviones no pueden aterrizar.

Debido a su versatilidad, el CH-53K puede ser utilizado para el transporte táctico de personal y material, así como para la ayuda en casos de desastres, misiones humanitarias, evacuación médica (medevac) o búsqueda y rescate de combate (CSAR). Por ejemplo, ningún otro helicóptero de carga pesada en el mundo puede transportar más agua para combatir incendios y simultáneamente transportar material y personal. La combinación de una alta velocidad aérea, una gran capacidad de agua y una larga resistencia de la misión en áreas operativas permite que el CH-53K transporte hasta cuatro veces más agua que sus competidores.

El CH-53K puede mover personal y equipo de manera más rápida, segura y efectiva que cualquier otro helicóptero, lo que significa que los operadores no necesitarían tantos aviones para ejecutar una misión. Será más seguro y fácil de operar, lo que protegerá a los pilotos, a la tripulación y a la carga, aportando también valor. La aeronave cuenta con controles de vuelo fly-by-wire, lo que reduce la carga de trabajo de los pilotos y les permite anticiparse a los límites mientras mantienen la vista en el exterior. Esta es una capacidad que salva vidas en condiciones degradadas y permite entradas de control precisas cuando se entrega una carga externa.

En caso de que la oferta sea exitosa, Sikorsky y Rheinmetall tienen la intención de establecer un centro logístico y un centro de apoyo de la flota de STH en el aeropuerto de Leipzig / Halle. Las compañías están en conversaciones avanzadas con los representantes del gobierno estatal, las empresas locales y el operador del aeropuerto.

Lockheed Martin

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