Singapur analiza nuevos aviones para reemplazar a sus F-16.

Singapur decidirá en los próximos meses sobre el nuevo caza que  sustituirá a su flota de Lockheed Martin F-16, siendo el F-35 Lightning II Joint Strike Fighter del mismo fabricante como el principal candidato.

En una entrevista con los medios de comunicación antes del Día de las Fuerzas Armadas de la nación isleña del sudeste asiático, el Ministro de Defensa, Ng Eng Hen, dijo que a pesar de las mejoras en curso, los F-16 se enfrentan a la obsolescencia más allá de 2030. Agregó que el país tomará una decisión definitiva sobre su reemplazo en el los próximos meses basada en la interoperabilidad con los sistemas y plataformas actuales de Singapur, así como en el precio.

Ng se negó a entrar en más detalles sobre las plataformas de combate que Singapur está mirando, aunque se entiende que solo se mirarán los “sospechosos habituales” que existen en el mercado como el Typhoon de BAE Systems, el F-35, el Sukhoi de Rusia y los cazas furtivos fabricados en China.

Sin embargo, pese a estas dudas, Singapur ha estado evaluando el F-35 desde 2013 y el Ministerio de Defensa ha sugerido previamente que este avión era el más adecuado para reemplazar a los F-16 del país. Informes anteriores apuntaban a que Singapur está interesada en adquirir la variante F-35B de despegue corto y aterrizaje vertical, con la capacidad STOVL del modelo B considerado como el más útil para Singapur, cuya isla principal tiene un área de apenas 277 millas cuadradas y cuya bases aéreas se consideran vulnerables a un primer ataque.

Sin embargo, el ex jefe del programa de F-35 Christopher Bogdan, dijo que Singapur solicitó información sobre las tres variantes del F-35, y no se puede descartar la posibilidad de que Singapur opte por la variante convencional de despegue y aterrizaje del F-35A.

Singapur es un participante cooperativo en materia de seguridad del programa F-35 y se cree que necesitará entre 40 y 60 nuevos cazas para reemplazar a sus F-16.

La Fuerza Aérea de la República de Singapur (RSAF), opera actualmente una flota de 60 aviones F-16C/D Block 52 y Advanced Block 52 entregados entre 1998 y 2005. Doce aviones están actualmente asignados a una unidad conjunta de entrenamiento continuo entre las fuerzas aéreas de Estados Unidos y Singapur en la Base Aérea Luke, Arizona, mientras que las restantes están divididas en tres escuadrones con base en Singapur.

El Lockheed Martin está mejorando el F-16 de Singapur con el programa de actualización, que comenzó en 2016 y se espera que se complete en 2022, incluyendo la incorporación del radar activo de Northrop Grumman AN/APG-83, un sistema mejorado de identificación, amigo o enemigo, así como enlaces de datos del Link 16.

Durante la entrevista, Ng también describió algunos de los otros programas de adquisiciones que Singapur está analizando. Estos incluyen nuevos buques de combate multipropósito para reemplazar seis corbetas y nuevos barcos para sustituir a cuatro buques anfibios en la marina de Singapur, mientras que el Ejército reemplazará sus obuses remolcados de 155 mm con un nuevo sistema de artillería autopropulsado de alta movilidad en la década de 2020.

Mike Yeo

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