Singapur espera que los primeros aviones F-16 mejorados vuelen el próximo año

Singapur espera que su primer avión de combate multi-rol F-16 mejorado salga de la línea en algún momento del próximo año, con su jefe de la fuerza aérea confirmando que el trabajo se llevará a cabo localmente.

En respuesta a las preguntas de Defense News antes del Airshow de Singapur, el mayor general Kelvin Khong informó que el trabajo de creación de prototipos dirigido por el fabricante del F-16, Lockheed-Martin, estaba en curso.

También confirmó que la producción en serie había comenzado localmente en el proyecto, con la empresa ST Engineering Aerospace realizando el esfuerzo con la primera aeronave mejorada” que se espera que se ponga en marcha alrededor de 2021″.

Khong no dijo cuándo se completará el proyecto de actualización. El ministro de defensa de Singapur había dicho en 2015 que la fecha de finalización prevista era 2022, aunque ahora parece poco probable.

Singapur recibió la autorización del Departamento de Estado para actualizar su flota de 40 aviones F-16C/D Block 52 y 40 F-16D Advanced Block 52 en enero de 2014. El paquete de actualización de 2.430 millones de dólares incluye el radar activo de matriz escaneada electrónicamente Northrop Grumman AN/APG-83, computadoras de misión, miras montadas en el casco e integración de nuevas armas como la Munición Conjunta de Ataque Directo (JDAM) GBU-38, las bombas guiadas de modo dual GBU-49/50 Enhanced Paveway II y las bombas guiadas CBU-105.

La solicitud también incluía la integración del misil de combate aéreo AIM-9X Sidewinder y el sistema de seguimiento conjunto montado en el casco  (JHMCS). Este último reemplazará al Elbit DASH israelí (casco de visualización y visión) que actualmente utilizan los Vipers de la RSAF y, al igual que el AIM-9X, permitirá la compatibilidad con los 40 Boeing F-15SG Eagles de la RSAF.

Se emitió una solicitud de seguimiento de FMS (Foreing Military Sales) por valor de 130 millones de dólares para complementar la solicitud anterior; esta vez para enlaces de datos avanzados e integración de la Bomba de Pequeño Diámetro de bajo daño colateral.

En diciembre de 2015 se adjudicó a Lockheed-Martin un contrato del Departamento de Defensa por valor de 914 millones de dólares para realizar la actualización de los F-16 de Singapur y en noviembre de 2016 se emitió otro contrato complementario por valor de 27 millones de dólares para que Lockheed Martin ejerciera “cuatro opciones” en apoyo del programa de actualización de los F-16 de Singapur, junto con otra modificación de precio fijo de 67.6 millones al contrato original que se adjudicó el 11 de febrero.

Los 60 F-16 de Singapur se entregaron entre 1998 y 2003 y están divididos en tres escuadrones con base local y un destacamento de entrenamiento con base en la Base Aérea de Luke en Phoenix, Arizona. La flota se ha sometido a una serie de mejoras incrementales a lo largo de su vida útil, que incluyeron la integración de la cápsula de tiro de Lockheed-Martin alrededor de 2008.

Según los informes, también están equipados con una suite de guerra electrónica israelí, aunque esto nunca se ha reconocido oficialmente. Singapur fue el segundo cliente de exportación, después de Israel, en el que se instaló la “columna vertebral” dorsal de sus F-16D, y sus 20 aviones Advanced Block 52, también conocidos como F-16D+, son externamente casi idénticos a los aviones F-16I de Israel.

Singapur es una de las tres naciones asiáticas que actualmente está actualizando su flota de F-16 a un estándar más o menos similar a los de Taiwán y Corea del Sur. Taiwán ha tenido problemas para actualizar su flota de aproximadamente 144 aviones F-16A/B Block 20, con retrasos causados ​​por problemas de integración de la aviónica y la escasez de mano de obra, aunque insiste en que el programa concluirá según lo previsto en 2022 a pesar de los retrasos.

Mike Yeo

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