Singapur planea comprar cuatro cazas F-35 con opción a ocho más.

Singapur planea comprar cuatro aviones de combate F-35 iniciales a Lockheed Martin Corp, con una opción para comprar ocho más, ya que busca reemplazar su envejecida flota de F-16, ha confirmado esta mañana el ministro de defensa de la ciudad-estado.

Ng Eng Hen declaró en el parlamento que el Ministerio de Defensa emitirá una carta de solicitud (LOR) a Estados Unidos para la compra, que debe ser previamente aprobada por el Congreso estadounidense.

Con el mayor presupuesto de defensa del sudeste asiático, la acaudalada ciudad-estado es un premio clave para las compañías globales de armamento que buscan invertir en nuevas tecnología y actualizar sus equipos.

“Nuestro LOR solicitará una adquisición inicial de cuatro F-35, con la opción de otros ocho si decidimos continuar”, dijo Ng. “Singapur cuenta con el respaldo de la Administración de los EE.UU. y del Departamento de Defensa para nuestra propuesta de compra del F-35, pero el Congreso aún debe aprobarlo”.

Ng agregó que era un “momento oportuno” para que Singapur presentara la solicitud de compra porque el precio de los F-35, que oscila entre los 90 y 115 millones de dólares, ha estado bajando constantemente en medio de la alta demanda de Estados Unidos y otros diez países, entre ellos Gran Bretaña, Italia, Australia, Japón y Corea del Sur.

Un ejecutivo de Lockheed informó a Reuters un año antes que las conversaciones con Singapur se habían centrado en la variante de despegue y aterrizaje corto de la versión F-35B, que es “una buena opción para un entorno más pequeño con restricciones de espacio”.

Un F-16 de la Fuerza Aérea de la República de Singapur.

La flota de Singapur de unos 60 aviones F-16, que entró en servicio por primera vez en 1998, se retirarán poco después de 2030.

Reuters

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