Singapur quiere que el F-35 reemplace a sus F-16.

El Lockheed-Martin F-35 Lightning II Joint Strike Fighter parece haber conseguido otro éxito de exportación, ya que Singapur ha anunciado que ha identificado el modelo “como el sustituto más adecuado” para la flota de aviones F-16  de la Fuerza Aérea de la República de Singapur (RSAF),

En un anuncio hecho público ayer viernes, el Ministerio de Defensa de Singapur anunció que había tomado esta decisión tras completar una evaluación técnica realizada conjuntamente con la Agencia de Ciencia y Tecnología para la Defensa de la nación insular del sudeste asiático.

Agregó que “la evaluación técnica también concluyó que la RSAF debería primero comprar un pequeño número de F-35 JSF para una evaluación completa de sus capacidades e idoneidad antes de decidir sobre una flota mayor”.

Según el ministerio, Singapur dialogará los detalles con la parte relevante en los Estados Unidos antes de confirmar su decisión de adquirir el F-35. El ministro de defensa de Singapur, Ng Eng Hen, añadió que se espera que este proceso dure “de nueve a doce meses”. El acuerdo sería casi con toda seguridad a través del programa de ventas de militares extranjeros de Estados Unidos.

Ng Eng Hen había dicho anteriormente que los F-16 comenzarán a retirarse alrededor de 2030, aunque ni él ni el anuncio del ministerio indicaban cuántos F-35 se adquirirán inicialmente. Tampoco se revelaron las variantes que Singapur compraría. 

Singapur ha sido un socio cooperativo de seguridad en el programa F-35 desde 2003, y reveló por primera vez su interés en el F-35 en 2013. Informes posteriores indicaban que estaba interesado en la variante F-35B de despegue corto y aterrizaje vertical. Se cree que Singapur tiene una necesidad de 40-60 aviones, o los suficientes para formar dos o tres escuadrones.

Singapur, que es socio regional de seguridad de Estados Unidos, actualmente opera una flota de 60 aviones de combate Lockheed Martin F-16 C/D/D + Fighting Falcon.  Se trata de una mezcla de 40 aviones del Bloque 52 C/D y otros 20 F-16D Bloque 52 más nuevos adquiridos en cuatro lotes entre 1994 y 2001. Las entregas comenzaron en 1998, lo que haría que el último de estos aviones tenga 32 años de antigüedad para el 2030.

Un F-16 Bloque 52 de la Fuerza Aérea de Singapur.

Doce de los Bloques 52 más antiguos sirven con un destacamento de entrenamiento en la Base de la Fuerza Aérea de Luke en Arizona, integrado dentro de un escuadrón mixto de la USAF y la RSAF, mientras que el resto se distribuye entre tres escuadrones con base en Singapur. La flota de F-16 de Singapur se está actualizando actualmente a la norma F-16V, y se espera que el programa se complete en 2022 o 2023.

Con el presupuesto de defensa más grande del sudeste asiático, la ciudad-estado adinerada es un premio clave para las compañías de armas globales, ya que busca invertir en nuevas tecnologías y mejorar sus equipos.

Mike Yeo

2 comentarios en “Singapur quiere que el F-35 reemplace a sus F-16.

  • el 19 enero, 2019 a las 23:45
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    Van a actualizar los F16 a la versión VIPER entonces para que quieren que el F35 reemplace los F16???
    No tiene sentido!!

    Respuesta
  • el 20 enero, 2019 a las 03:40
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    Tienen dinero para actualizar sus F16 a la versión block 70 72 y a la vez comprar el F35 pero en pocas cantidades a principios

    Respuesta

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