Singapur recibirá a finales de año su primer avión cisterna A330 MRTT de Airbus.

Singapur ha confirmado que recibirá su primer transporte cisterna Multi-Role Airbus A330 a finales de este año, coincidiendo con la celebración del 50 Aniversario de la creación de la Fuerza Aérea del país.

Según un comunicado de prensa emitido por el Ministerio de Defensa de Singapur que detalla los eventos y actividades que la Fuerza Aérea de la República de Singapur celebrará para conmemorar el aniversario, el A330 MRTT hará su primera aparición pública en un desfile el 1 de septiembre, la fecha en que se formó el servicio en 1968 como Comando de Defensa Aérea de Singapur.

Un portavoz de la Fuerza Aérea añadió, que la fecha exacta de la llegada de la aeronave aún está siendo fijada pero que se informaría con más precisión en fechas próximas al evento.

Las últimas fotos de la aeronave, tomadas en Toulouse, Francia, en noviembre de 2017 durante la fase de prueba y evaluación posterior a la conversión a la configuración de avión cisterna, muestran que aún está en su imprimación con la pintura marrón y que aún no está pintado con los colores de la Fuerza Aérea.

Singapur anunció en marzo de 2014 un pedido de seis A330 MRTT para recuperar su flota de aviones de reabastecimiento de combustible en vuelo. Actualmente, la Fuerza Aérea opera una flota de cuatro Stratotankers Boeing KC-135R, adquiridos y reacondicionados en el año 2000 a partir de antiguas aeronaves almacenadas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

La Fuerza Aérea de la República de Singapur también tiene cinco de sus 10 aviones de carga Lockheed Martin C-130B/H Hércules en configuración para cisternas, aunque ya no se utilizan en este cometido, ya que la Fuerza Aérea actualmente no opera aeronaves equipadas para reabastecimiento de combustible por sonda.

El primer A330 MRTT de la Fuerza Aérea se entregará en lo que se conoce como la configuración mejorada del MRTT, que incluye un paquete de mejoras aerodinámicas, modificaciones estructurales y actualizaciones de aviónica sobre la anterior variante militar de referencia.  Francia y Corea del Sur también recibirán sus A330 MRTT en esta versión.

Los A330 MRTT se utilizarán para apoyar a la Fuerza Aérea de Singapur y posiblemente a sus ejercicios de entrenamiento del Ejército en el exterior; este último actuando como un transporte con una capacidad de casi 300 pasajeros o 75.000 libras de carga, además de las 245,000 libras de combustible que puede transportar y descargar.

Debido al pequeño tamaño de la República de Singapur, a las limitadas áreas de entrenamiento y clima tropical, las fuerzas armadas del sudeste asiático entrenan regularmente en el extranjero, con los cazas Eagle F-15SG de la Fuerza Aérea basados ​​en Singapur y los aviones Lockheed Martin F-16C/D desplegados regularmente en Australia, Tailandia e India para entrenamiento.

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