Singapur solicita que el futuro lugar de entrenamiento de los F-35 también albergue sus aviones F-16.

Singapur ha pedido a la Fuerza Aérea de Estados Unidos que quiera ubicar su destacamento de entrenamiento de F-16 con base en Arizona junto con su futura unidad de entrenamiento de F-35. Hay cinco lugares en Estados Unidos preseleccionados como posibles sitios para el entrenamiento de operadores internacionales de F-35.

En una declaración, la portavoz de la Fuerza Aérea de EE.UU., Ann Stefanek, ha señalado que el servicio “planea establecer un centro de entrenamiento para los países de ventas militares extranjeras de F-35 en el territorio continental de los Estados Unidos, que podría albergar hasta 36 aviones F-35”.

“Basándose en las negociaciones con nuestros clientes de ventas militares extranjeras, así como en consideraciones de espacio aéreo y meteorológicas, la Fuerza Aérea está considerando cinco lugares candidatos. Entre ellas se encuentran la Base Aérea de Buckley, Colorado; el Aeropuerto de Fort Smith, Arkansas; el Campo Hulman, Indiana; la Base Conjunta San Antonio-Lackland, Texas; y la Base de la Guardia Nacional Aérea Selfridge, Michigan”, añadió.

También ha revelado que Singapur – que es un cliente de Ventas Militares Extranjeras para el F-35B, había sido autorizado a principios de este año a comprar cuatro aviones con una opción para ocho más, quería ubicar su escuadrón de F-16, actualmente en la Base Aérea Luke, junto con sus F-35 como “ubicación de Ventas Militares Extranjeras a largo plazo”.

Stefanek de la Fuerza Aérea explicó que esto es “para hacer espacio para más F-35s de la USAF y sus socios en la Base Aérea de Luke”, y que una vez que se seleccione el nuevo lugar de entrenamiento de los F-35 de la FMS, ese lugar también será considerado para el destacamento de entrenamiento de F-16 de Singapur.

Defense News entiende que la futura base de entrenamiento de F-35 FMS acogerá algunos países y sus aviones de forma rotativa, mientras que otros podrían mantener una presencia permanente. Este último grupo probablemente incluiría a la escasa tierra de Singapur, que ya mantiene destacamentos permanentes de entrenamiento de aviones en Estados Unidos de los F-16 en la base de Luke. La nación asiática también está estableciendo una presencia de entrenamiento rotativa en Guam para sus aviones de combate.

La mayoría de las bases preseleccionadas albergan actualmente pocas o ninguna unidad voladora permanente, y ninguna de ellas está actualmente destinada a operar F-35 en el futuro. Se necesitará un capital importante para establecer una instalación de entrenamiento de F-35 de FMS porque la infraestructura existente necesitará modificaciones para apoyar las operaciones de los cazas de sigilo de quinta generación.

La Base Aérea Luke, que se encuentra en las afueras de Phoenix, Arizona, alcanzará su capacidad de alojamiento de aviones en los próximos años. Sus escuadrones residentes de la Fuerza Aérea de Estados Unidos se convertirán de F-16 a F-35A, y la propia base seguirá siendo el lugar de entrenamiento de los F-35 de las naciones asociadas internacionales.

Esto significa que los dos destacamentos internacionales de entrenamiento de F-16 actualmente en la base, Singapur y Taiwán, tendrán que mudarse. Los aviones F-16 de Taiwán estaban programados para trasladarse a la cercana base de la Guardia Nacional Aérea de Arizona en Tucson, pero los medios de comunicación locales informaron en agosto de 2019 que el país está tratando de trasladarse a una base más cercana a la costa del Pacífico para acomodar mejor a los pilotos taiwaneses que se entrenan con los grupos de ataque de los portaaviones de la Marina de Estados Unidos.

Mike Yeo

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