¿Qué es el SPEAR 3 y por qué es tan importante?

El Select Precision Effects At Range Capability 3 (SPEAR 3) es un misil aire-tierra, antitanque, antiestructura y antibuque.

El SPEAR 3 se caracteriza según el Ministerio de Defensa británico como una capacidad “centrada en la necesidad permanente de implicar a objetivos móviles y fijos en entornos hostiles y complejos”.

El misil tiene la forma de un misil de crucero de alcance medio (alrededor de 120 km) diseñado para ser transportado internamente por el avión de sigilo F-35.

Según MBDA, su  fabricante, el sistema es eficaz contra:

  • Unidades de Defensa Aérea, lanzadores de misiles balísticos
  • Estructuras defendidas
  • Vehículos de desplazamiento y maniobras rápidas
  • Carros de combate principales, armas autopropulsadas, vehículos blindados para el transporte de personal
  • Buques navales

El diseño del SPEAR 3 tiene en cuenta las características y restricciones internas del F-35B, cuatro misiles pueden alojarse en cada una de las dos bahías de armas internas del F-35B, lo que hace un total de 8 misiles por aeronave.

La guía de medio curso se realizará utilizando GPS o navegación inercial usando un enlace de datos bidireccional, lo que permite actualizaciones de mitad de curso, reajuste de objetivos  y funciones de cancelación de misión.

El Reino Unido está buscando integrar SPEAR 3 como parte de la integración de software del bloque 4 en el F-35. En mayo del año pasado, el Ministerio de Defensa otorgó un contrato de 411 millones de libras esterlinas a MBDA a tal finalidad.

En marzo de 2016, se lanzó un misil de prueba SPEAR desde un avión de ensayo Typhoon operado por BAE Systems en la gama QinetiQ Aberporth en Gales.

El misil pasó de la separación del avión Typhoon al vuelo motorizado antes de completar una serie de maniobras, terminando en una inmersión final hasta el punto de impacto deseado. Según los informes, el misil siguió con precisión la trayectoria planificada y cumplió con las predicciones de simulación; se alcanzaron todos los objetivos del ensayo.

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