Submarinos japoneses para contrarrestar las incursiones de la marina china.

Con China pareciendo flexionar sus músculos en casi todas sus disputas territoriales, puede surgir una nueva dimensión: la submarina. Los submarinos chinos podrían estar en curso de colisión con la marina japonesa. Conocidos como la Fuerza de Autodefensa Marítima Japonesa (JMSDF), los submarinos japoneses poseen una de las más potentes capacidades antisubmarinas de cualquier Armada. En particular, la tecnología de los submarinos japoneses está muy bien considerada. Pero parece haber aceptación de que todavía tendrán que reforzarse aún más para hacer frente a la amenaza emergente de China. Un libro blanco recientemente publicado alude a la forma en que el JMSDF está respondiendo.

La amenaza de las incursiones de los submarinos chinos se considera muy real. El mes pasado, para rastrear un submarino sumergido cerca de sus aguas, el JMSDF despachó a uno de sus portahelicópteros, dos destructores y varios aviones de patrulla marítima. Aunque Japón no ha mencionado la nacionalidad del submarino, se cree con relativa certeza que era chino.

Según un comunicado de prensa de Tokio, el submarino fue detectado el 18 de junio al noreste de Amami Oshima, que es una de las islas que se encuentran entre el Japón y Taiwán. Estas islas son conocidas como la primera cadena de islas y forman una barrera natural entre China y el Pacífico. El submarino fue rastreado y seguido durante varios días.

Los atrevidos movimientos de China, que también incluyen buques y aviones de guerra de superficie, suelen estar relacionados con sus disputas territoriales. En su recién publicado libro blanco, el gobierno japonés afirma que “China ha continuado implacablemente los intentos unilaterales de cambiar el status quo mediante la coerción en la zona marítima alrededor de las Islas Senkaku”. Las islas son reclamadas por ambos países, pero son de hecho parte de Japón.

El libro blanco dice que Japón empleará sus submarinos para llevar a cabo inteligencia, vigilancia y reconocimiento submarinos en las aguas que rodean a Japón. Este es un lenguaje típicamente pasivo: El Japón hace énfasis en una postura defensiva, para vigilar y seguir a los submarinos y buques de guerra chinos cerca de las aguas territoriales del Japón.

Y significativamente, Japón está aumentando su fuerza de submarinos de 16 a 22 barcos. Aunque los submarinos japoneses se consideran muy avanzados, todavía serán superados masivamente en número por la marina china. El libro blanco dice que el Japón mantendrá “unidades de submarinos reforzadas” para “participar en patrullas y defensa en las aguas que rodean al Japón”.

El Japón ya ha puesto en servicio el primer submarino del mundo con baterías de iones de litio. La tecnología mejorada promete ayudar a que sus submarinos permanezcan bajo el agua durante períodos más largos. Esto extenderá la resistencia incluso más allá de la Energía Aérea Independiente (AIP) que ya utilizan tanto Japón como China. En el lenguaje del libro blanco esto permitirá a Japón crear una “postura ISR persistente”.

Actividades recientes de China en el área marítima circundante y el espacio aéreo de Japón

Las incursiones en aguas japonesas no son nuevas. Según el gobierno japonés, en noviembre de 2004 un submarino chino de propulsión nuclear sumergido se adentró en las aguas territoriales del Japón. El Japón consideró que esto era una violación del derecho internacional. No se revelaron todos los detalles. En ese momento, el Japón consideraba que menos de 10 de los submarinos de China eran modernos. Para el año pasado este número había aumentado a 46.

En enero de 2018 otro submarino chino sumergido entró en la zona contigua alrededor de la isla de Miyakojima y las islas Senkaku. La zona contigua de un país se encuentra entre 12 y 24 millas náuticas de la costa. China no reconoció este incidente.

Se espera que el último submarino de la clase Sōryū del JMSDF, el Tōryū, entre en servicio el próximo año. Después de eso habrá varios años de retraso antes de que el primer barco de próxima generación de la clase 29SS se una a la flota. Mientras tanto, China probablemente pondrá en servicio su primer barco submarino de nueva generación del tipo 095. La postura de endurecimiento de la JMSDF tendrá su trabajo interrumpido si China aumenta las incursiones submarinas.

H I Sutton

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