Suecia se prepara para cerrar un acuerdo de misiles Patriot de 1.000 millones de dólares.

Suecia cerrará un acuerdo en las próximas semanas con el fabricante de armas estadounidense Raytheon Co. para comprar el sistema de misiles de defensa antiaérea Patriot a medida que moderniza sus fuerzas armadas en medio de las crecientes tensiones con Rusia.

La breve guerra de Moscú con Georgia en 2008 y la anexión de la península de Crimea seis años después ha empujado a Suecia, que no es miembro de la OTAN pero tiene estrechos vínculos con la alianza, a reconstruir sus fuerzas armadas después de décadas de abandono.

“Ya hemos terminado de negociar con Estados Unidos sobre los misiles Patriot y ahora le pediremos permiso al gobierno para firmar el contrato”, dijo Joakim Lewin, director de la Oficina de Diseño del  Ejército de la Administración de Material Sueco (FMV), que adquiere y mantiene equipos para el ejército.

El acuerdo tiene un valor inicial de alrededor de 10.000 millones de coronas suecas (1.130 millones de dólares) y es la mayor compra militar desde 2013, cuando Suecia comenzó a actualizar 60 aviones de combate Saab.ST. Gripen, un acuerdo de alrededor de 47.000 millones de coronas.

El actual sistema de defensa antiaérea de Suecia, que tiene más de una década, no puede derribar los sistemas balísticos enemigos.

Según Lewin, el acuerdo con Patriot incluye cuatro unidades de disparo, repuestos, entrenamiento y un número no revelado de misiles.

El contrato también incluye una opción para ampliar la compra  hasta 300 misiles. Si se utiliza la opción, la factura final será de alrededor de 3.000  millones de dólares, dijo Lewin.

Se espera que la entrega comience en 2021 para alcanzar su plena capacidad operativa en 2022.

Hasta el momento, otros 15 países han comprado los Patriots, entre ellos los miembros de la OTAN Alemania, los Países Bajos, Rumania y Polonia. Suiza ha dicho que está considerando la compra de Patriot entre otros sistemas.

El gobierno sueco tiene hasta el 10 de agosto para tomar una decisión final sobre el acuerdo.

Reuters

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