Tailandia comprará un buque de desembarco anfibio a China.

Tailandia ha firmado un acuerdo con un constructor naval chino que hará que la Marina de la nación del sudeste asiático reciba un buque anfibio de transporte, dando un impulso muy necesario a sus fuerzas anfibias.

En una ceremonia de firma celebrada en Pekín, la Armada Real de Tailandia firmó un acuerdo de construcción naval con la empresa estatal China Shipbuilding Industry Corporation, para un buque de transporte anfibio Tipo 071E.

El Tipo 071E es una variante de exportación del Tipo 071, o Yuzhao LPD, actualmente en servicio en la Armada del Ejército Popular de Liberación. El EPL tiene seis Tipo 071 en servicio, con  dos más en construcción en el astillero Hudong-Zhonghua de la compañía en Shanghai.

No se ha revelado detalles sobre el precio, las fechas de entrega o los sistemas de a bordo, aunque el periódico tailandés The Bangkok Post informó que el barco costará 200 millones de dólares y que su construcción durará tres años. Los medios de comunicación tailandeses habían anunciado anteriormente que el diseño chino costaría 130 millones de dólares.

El portal oficial de noticias del Ejército Popular de Liberación, Chinamail.com, informó que “el Tipo 071E ha sido integrado con varias mejoras importantes” y es “más avanzado en tecnología y más potente en rendimiento integral que el LPD integrado del Ejército Popular de Liberación Tipo 071 en servicio”.

El Tipo 071 de 689 pies (210 m) y 25.000 toneladas puede acomodar a 600-800 soldados cada uno dependiendo de la misión, así como dos lanchas de desembarco que se llevan en pescantes montados en su superestructura. El barco tiene una plataforma en popa que puede lanzar y recuperar hasta cuatro naves sobre colchón de aire Hovercraft Tipo 726. También puede transportar hasta cuatro helicópteros grandes en sus hangares y tiene dos puntos de aterrizaje para helicópteros.

Tailandia utiliza la capacidad de carga de sus buques anfibios para la asistencia humanitaria y las misiones de socorro en casos de desastre naturales (principalmente inundaciones como resultado de las lluvias monzónicas anuales) además de las operaciones anfibias militares más tradicionales.

La fuerza naval de Tailandia opera actualmente el HTMS Angthong, un LPD de clase Endurance de 462 pies (141 m) adquirido de la división de Marina de ST Engineering de Singapur en 2008. Ese barco fue puesto en servicio en 2012. La Marina ha utilizado su único portaaeronaves HTMS Chakri Naruebet para misiones de socorro en casos de desastre, actuando como portahelicópteros.

Tailandia es un aliado regional de Estados Unidos, habiendo sido designado como uno de los principales aliados no perteneciente a la OTAN en 2003. Sin embargo, como la mayoría de las demás naciones de la región, también tiene estrechos vínculos con China. Las fuerzas tailandesas operan tanques y vehículos blindados de transporte de tropas construidos en China y el país planea adquirir submarinos construidos por Pekín.

El ejército tailandés también realiza ejercicios con las fuerzas aéreas y navales chinas, y la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación ha desplegado recientemente aviones de combate Chengdu J-10 y aviones de alerta temprana en el norte de Tailandia para la última edición de las maniobras Falcon Strike.

Mike Yeo

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