Tailandia elogia las capacidades de los nuevos tanques importados de China.

El pasado viernes en el Centro de Caballería del Ejército Real de Tailandia en Adisom, se llevaron a cabo las pruebas del tanque de combate principal VT4 construido en China, también conocido como MBT3000. Los reporteros estuvieron allí para presenciar las demostraciones efectuadas por personal del Ejército tailandés.

Las capacidades del tanque VT4, construido por China para la exportación, se mostraron durante la jornada de apertura de la prensa, y obtuvieron grandes elogios por parte del ejército tailandés. 

El comandante del Royal Thai Army Cavalry Center dijo a la prensa que el tanque VT4 integra las ventajas de los tanques de combate principales avanzados de clase mundial con un alto nivel de informatización, maniobrabilidad y potencia de fuego.

El Ejército Real de Tailandia mostró el tanque a principios de enero después de que China lo entregara en octubre de 2017 y celebró la jornada de prensa abierta el 26 de enero. Algunos medios de comunicación comentaron que la prueba había llamado la atención del mundo. 

Tailandia ha comprado 28 tanques VT4 y su Gobierno ha aprobado la compra de 10 tanques adicionales más, siendo probable que el número de pedidos continúe aumentando. Los tanques son fabricados por China North Industries Corporation (NORINCO). 

De los 28 tanques VT4, 26 fueron asignados a la 3ª División de Caballería en la provincia de Khon Kaen, mientras que los otros dos fueron entregados respectivamente al Centro Real de Caballería del Ejército tailandés en el campamento militar de Adisorn en Saraburi y a la Sala de Armería del Ejército.

Preparado para la batalla

Durante la jornada de apertura a la prensa, el VT4 demostró su gran maniobrabilidad haciendo una subida de un 30% en pendiente, navegar a través del agua y salir desde una zanja. El ejército informó a los reporteros que la capacidad del motor de 1200 caballos de fuerza no se podía probar completamente porque es nuevo a la espera de un rodaje previo del motor. 

El tanque también llevó a cabo pruebas de tiro de objetivos terrestres y aéreos. Con un cañón de ánima lisa de 125 mm, el VT4 pudo disparar cartuchos antitanque altamente explosivos con aletas y blindaje (APFSDS), y misiles de artillería. El alcance más largo de los misiles de artillería fue de 5 kilómetros.

El VT4 está equipado con un control de fuego estabilizado que incluye visores de imágenes térmicas refrigeradas para el comandante y el artillero. Además, está equipado con mirillas panorámicas montadas en el techo y un sistema de control de armas digitalizado, capaz de detectar, seguir y disparar objetivos de día o de noche. 

El Ejército Real de Tailandia dijo a la prensa que “el VT4, equipado con armamento de gran estabilidad y un potente sistema de potencia y control, es mucho más fácil de manejar y comparable con los tanques fabricados en EE.UU.” 

El comandante del batallón de la 6ª Compañía de Caballería del ejército tailandés, también elogió la avanzada capacidad del tanque y dijo que los soldados se han familiarizado con él, añadiendo que cuanto más lo usan, más les gusta.

Equipado con un motor diesel de 1200 caballos de fuerza  y un sistema de accionamiento hidromecánico, el VT4 puede funcionar a una velocidad máxima de 70 km/h por carretera y a 50 km/h campo a través.

Cuando Tailandia importó los 28 tanques VT4 en 2017, los medios de comunicación lo compararon con el T-84 Oplot-M de Ucrania, pero las excelentes capacidades del VT4 inclinaron a Tailandia a comprar el tanque fabricado en China. Una vez que todos estén asignados, Tailandia poseerá una de las fuerzas blindadas más fuertes en el sudeste asiático. 

El personal de NORINCO informó que China exhibió un nuevo Sistema de Protección Activa GL5 (APS) diseñado para los principales carros de combate de batalla principal durante un certamen en agosto de 2017, y los compradores pueden tener el sistema instalado en el VT4 si lo requieren. 

Servicio postventa

Según los informes de los medios de comunicación, Tailandia tiene previsto  finalmente comprar un total de 49 tanques en tres lotes. El gabinete tailandés aprobó la compra de 10 tanques VT4 para el segundo lote en abril de 2017, reemplazando a los viejos M-41 fabricados en Estados Unidos. El ejército tailandés ha estado utilizando el M-41 desde la Segunda Guerra Mundial. 

El jefe del ejército tailandés, el general Chalermchai Sitthisart, dijo que China y Tailandia construirán un centro de reparación y mantenimiento juntos para garantizar la producción y el sostenimiento de sus accesorios. Muchos comentaristas creen que esta es una razón importante por la cual Tailandia compró tanques fabricados en China, y que el centro servirá a todo el sudeste asiático.

Aunque las armas de Occidente son más modernas, tienden a ser más caras. Teniendo en cuenta el precio, Sitthisart dijo que los tanques fabricados en China son baratos y buenos para la inversión, estableciendo relaciones a largo plazo con China y desarrollando la industria tailandesa de armas. 

La compra del gobierno tailandés de los tanques chinos ha recibido una amplia cobertura por parte de la prensa tailandesa, incluidos Matichon, Tnews y Bangkok Post, y ha recibido apoyo y también oposición del público. 

Algunos cibernautas expresaron sus sospechas en el Bangkok Post, diciendo que los tanques podrían ser utilizados por el ejército para un golpe militar. Pero los partidarios manifestaron que “los tanques fabricados en China son solo un tercio del precio de los tanques estadounidenses o alemanes. China compartirá mantenimiento y tecnología de producción, Occidente no lo haría”.

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