Tailandia recibe de China el primer lote de tanques VT4/MBT 3000.

Tailandia ha recibido de China el primer lote de 28 tanques de combate VT4 (MBT3000) seis meses antes de lo previsto, informó el comandante en jefe del Ejército Real Tailandés, General Chalermchai Sittisart.

Los tanques llegaron al puerto de Thung Prong de la Marina Real Tailandesa el 9 de octubre y fueron  trasladados  al Centro de Caballería del Ejército Real Tailandés en el campamento militar de Adisorn en Saraburi para su inspección.

De acuerdo con la información publicada por el diario Bangkok Post, los 28 tanques se pondrán en servicio en la 3ra División de Caballería en el campamento  militar de Prem Tinsulanonda en Nam Phong de Khon Kaen después de la finalización de la inspección.

Tailandia había aprobado la adquisición de 28 tanques VT4 por 150 millones de dólares a China North Industries Corporation (Norinco) a principios del año pasado y posteriormente aprobó una nueva partida de 11 tanques más por sesenta y dos millones de dólares a mediados de año.

El General Sittisart añadió que la necesidad del ejército será de 10 tanques adicionales a los anteriores, pero todavía no se ha presentado esta petición a la aprobación del gabinete.

El VT4 / MBT3000 es un tanque de combate chino de tercera generación construido por China North Industries Corporation (Norinco) para la exportación al extranjero. Es una variante mejorada del MBT2000 (VT-1) y el último modelo de tanque de la familia de tanques Tipo 90-II.

La idea del MBT-3000 fue presentada en el Eurosatory 2012. El tanque fue exhibido posteriormente en el 2014 en el Día de la Armadura Norinco  y en la décima Exposición Internacional de Aeronáutica y Aeroespacial de China como el VT-4.

El VT-4 tiene un cañón de ánima lisa de 125 mm y es capaz de disparar proyectiles APFSDS, HESH, HEAT y misiles guiados. También tiene una estación de armas remota en la torreta con una ametralladora pesada de 12,7 mm. El sistema de control de incendios tiene capacidades de cazador-asesino, telémetro láser, vista panorámica y un sistema de imagen térmica de tercera generación.

El tanque parece tener armadura reactiva compuesta y explosiva. El frente de la torreta tiene una armadura en forma de cuña y los lados del casco tienen faldones blindados. El tanque está equipado con un sistema de protección activo denominado GL5, lanzagranadas defensivas y un dispositivo de advertencia láser. El vehículo también tiene un sistema IFF, protección NBC, sistema de supresión de explosiones, sistema de extinción de incendios y aire acondicionado.

Según Norinco, el VT-4 utiliza un motor diesel de 1.300 CV producido localmente con suspensión de barra de torsión y un sistema de transmisión hidráulico integrado. La dirección y la aceleración son manejadas por un volante y una transmisión de engranaje automática.

El tanque también está integrado con sistemas de comunicaciones digitales para la comunicación de tanque a tanque entre los comandantes.

Tailandia es hasta el momento el único operador conocido del VT4 MBT además de China.

Pakistán está actualmente en conversaciones con el gobierno chino para comprar el VT-4 MBT y a Perú se le han ofrecido 100 tanques VT-4.

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