Taiwán confirma la solicitud de tanques y sistemas de defensa aérea de EE.UU.

El gobierno de Taiwán confirmó ayer que había solicitado comprar más de 100 tanques, junto con sistemas de defensa aérea y de misiles antitanque a Estados Unidos en una importante compra potencial de armas que podría empeorar las fricciones entre Washington y Pekín.

El Ministerio de Defensa dijo en un comunicado que había presentado una carta de solicitud de compra de 108 tanques Abrams M1A2 de última generación, 1.240 misiles antitanques TOW, 409 misiles antitanque Javelin y 250 sistemas portátiles de defensa aérea Stinger.

La solicitud está procediendo “como de costumbre” por los canales habituales, comentó. No se ha informado cuándo se emitió la solicitud oficial, después de lo cual Estados Unidos tiene 120 días para responder.

Los informes también han dicho que Taiwán está buscando 66 aviones de combate F-16 adicionales en la configuración “V” más avanzada.

Estados Unidos es el principal proveedor de armas defensivas de la isla de Taiwán, de la que China considera su propio territorio y en repetidas ocasiones ha amenazado que podría recuperar por la fuerza si fuese necesario.

El M1 Abrams marcaría una mejora significativa con respecto a los tanques anticuados que ahora utiliza el ejército de Taiwán, mientras que los sistemas TOW y Javelin mejorarían la capacidad de Taiwán para rechazar un intento de China de desembarcar tanques y tropas a través del estrecho de Taiwán, de 160 kilómetros de ancho.

Mientras tanto, los Stingers podrían ayudar a reforzar las defensas aéreas de Taiwán contra China, que tiene más de 1.000 aviones de combate avanzados y 1.500 misiles de precisión apuntando a la isla.

Lanzamisiles BGM-71 TOW

Taiwán, que se separó de China en medio de una guerra civil en 1949, no ha tenido lazos diplomáticos formales con Estados Unidos desde que Washington reconoció a Pekín en 1979. Sin embargo, la ley estadounidense exige que se tome en serio las amenazas a la isla y que “ponga a disposición de Taiwán los artículos de defensa y los servicios de defensa en la cantidad necesaria para que Taiwán pueda mantener una capacidad suficiente de autodefensa”.

China se opone a todos los contactos militares y oficiales entre Taiwán y Estados Unidos y dice que la venta de armas a la isla constituye tanto una injerencia en sus asuntos internos como una traición a los compromisos anteriores contraídos por Washington con Pekín.

Mientras que el gasto militar de China y la cantidad de barcos, aviones y misiles superan ampliamente a los de Taiwán, la isla está basando su defensa en factores geográficos y en una guerra asimétrica, en la que un oponente más débil puede resistir a otro más fuerte señalando sus debilidades y utilizando armas y tácticas especializadas.

Misil antitanque Javelin

 

El gobierno de Taipéi ha impulsado la renovación de la industria armamentística nacional de la isla y el mes pasado inauguró un astillero para construir al menos ocho submarinos diesel-eléctricos. Taiwán opera actualmente solo cuatro submarinos anticuados y la presión de China le ha impedido comprar más en el extranjero.

El anuncio del Ministerio de Defensa de ayer se produce cuando Estados Unidos y China están librando una batalla cada vez más dura sobre el comercio y la tecnología. La administración Trump ha impuesto hasta un 25% de aranceles sobre 250.000 millones de dólares en importaciones de China y se está preparando para aumentar los derechos de importación sobre otros 300.000 millones de dólares.

Misil de defensa aérea portátil FIM-92 Stinger

Pekín ha respondido imponiendo aranceles a productos estadounidenses por valor de 60.000 millones de dólares, que entraron en vigor el sábado. También tomó represalias contra la lista negra estadounidense del gigante de la tecnología china Huawei al anunciar el viernes que establecerá su propia lista de “entidades poco fiables”, compuesta por empresas, corporaciones e individuos extranjeros. No se han dado detalles.

Miami Herald

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