Taiwán continúa armándose para repeler una invasión china.

El Ministerio de Defensa taiwanés está pidiendo a los legisladores 17.000 millones de dólares para 2022. Este presupuesto récord, que representa el 2,3% del producto interior bruto del país, supondría un aumento del 5% respecto al gasto de 2021.

El presupuesto pagaría, entre otras cosas, nuevos misiles de defensa aérea para las seis fragatas de la marina de la clase Kang Ding, además de cuatro drones armados MQ-9B para la fuerza aérea, así como una serie de misiles para la creciente flota de nuevos cazas F-16V de ese servicio.

La mayoría de los gastos propuestos -pero no todos- coinciden con la estrategia bélica cada vez más defensiva de Taiwán.

Mientras que antes esta democracia insular de 24 millones de habitantes contaba con más y mejores barcos, aviones y tanques que su enemigo, mucho más poblado, hoy China, con sus 1.400 millones de habitantes, tiene una ventaja militar cuantitativa y, cada vez más, cualitativa sobre Taiwán.

Así que Taipei se apoya cada vez más en la ventaja natural que tiene cualquier defensor frente a un atacante.

“Unificar” Taiwán con China es el principio central de la política exterior del Partido Comunista Chino. Pero las tropas chinas tienen que ir a Taiwán para conseguir lo que Pekín quiere. Las tropas taiwanesas no tienen que moverse ni un centímetro. Y han tenido décadas para atrincherarse.

Los estrategas tienen una palabra para esta postura defensiva. Es el enfoque “puercoespín” de la guerra.

No en vano, los misiles -más los sensores para guiarlos y los vehículos para lanzarlos- han dominado últimamente los planes de gasto de Taipei. En los últimos años, los funcionarios taiwaneses han iniciado compras a gran escala de nuevos misiles antibuque, de ataque terrestre y antiaéreos. Las espinas del puercoespín. Muchos cientos de ellos.

La idea es lanzar tantos misiles contra una fuerza de invasión china que las municiones sobrepasen las defensas de los invasores. El objetivo es hundir la mitad de los posibles cientos de grandes barcos que transportan tropas chinas hacia los puertos y playas de Taiwán.

Sin embargo, no todos los misiles son iguales. Y algunas de las inversiones que el ejército taiwanés quiere hacer en 2022 merecen más la pena que otras.

Los cuatro MQ-9 de fabricación estadounidense tienen mucho sentido. El proyecto de presupuesto para 2022 insinúa que Taiwán podría comprar la variante armada del avión no tripulado de hélice Sea Guardian de General Atomics, que en esencia es una versión más resistente y de mayor alcance del Reaper básico de la compañía.

Pero las fuerzas aéreas taiwanesas no necesitan el conjunto Sea Guardian de 600 millones de dólares -los cuatro vehículos aéreos más las estaciones de control en tierra- para el puñado de misiles Hellfire de corto alcance que los drones podrían llevar a la batalla.

Necesita los drones para detectar objetivos para los 400 misiles antibuque Harpoon fabricados por Boeing, y 100 lanzadores montados en camiones, que la marina está comprando por unos 2.400 millones de dólares, así como para los Harpoons que arman los aproximadamente 200 F-16V nuevos y mejorados que la fuerza aérea está adquiriendo del fabricante de aviones estadounidense Lockheed Martin en virtud de un acuerdo de 8.000 millones de dólares.

El presupuesto de 2022 también incluye 360 millones de dólares para armas adicionales -posiblemente cientos de ellas- para los escuadrones de F-16V, incluidos los Harpoons antibuque, además de los misiles de ataque terrestre Standoff-Expanded Response y los misiles antirradiación de alta velocidad que buscan el radar.

Los cientos de misiles de fabricación estadounidense son sólo una parte del creciente arsenal de misiles de ataque terrestre y de crucero antibuque de Taiwán. El ejército, la marina y las fuerzas aéreas ya cuentan con unos 800 misiles de esta clase, en su mayoría modelos de fabricación local.

Los Harpoons lanzados desde camiones aumentarán el arsenal de misiles a 1.200, el mínimo que los funcionarios taiwaneses dicen necesitar para hundir la mitad de una flota de invasión china y frustrar un ataque a la isla. Los misiles adicionales disminuyen el riesgo para las fuerzas taiwanesas y lo aumentan para las chinas.

La modernización de seis fragatas por 1.500 millones de dólares, aunque reconfortante para las tripulaciones de esos barcos, carece en gran medida de sentido en este contexto. Las seis fragatas Kang Ding de la década de 1990, basadas en la clase francesa La Fayette, son restos de una época en la que la armada taiwanesa superaba en armamento a la china y tenía posibilidades de derrotar a una flota invasora lejos de la costa.

Con el crecimiento explosivo de la Marina del EPL en los últimos años, ese tiempo ha pasado. La flota china cuenta con 170 corbetas, fragatas, destructores y cruceros. La flota taiwanesa sólo cuenta con 28 buques de este tipo. Y los buques taiwaneses son mucho más antiguos que los chinos.

Es cierto que las fragatas Kang Ding necesitan una revisión de su potencia de fuego. En la actualidad, su única arma de defensa aérea importante es una versión naval del anticuado misil Chaparral con un alcance de cinco millas. El presupuesto de 2022 propone sustituir el Chaparral por el nuevo misil TC-2N de fabricación local con un alcance de 20 millas.

Pero el TC-2N no salvará a los Kang Dings en un enfrentamiento naval con la muy superior flota china. El nuevo misil, como mucho, retrasaría la derrota de la flota taiwanesa.

Una posible guerra sobre Taiwán podría ganarse o perderse en la cabeza de playa, cuando una fuerza de invasión china se abra paso entre un enjambre de misiles antibuque lanzados desde el aire y la superficie.

Los nuevos drones ayudan a las posibilidades de los defensores al mejorar la puntería de los misiles. El ligero aumento del armamento de seis fragatas no ayuda mucho.

David Axe

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