Taiwán eliminará gradualmente los viejos aviones de combate F-5 después del fatal accidente.

Taiwán ha decidido eliminar los 46 aviones de combate F-5 en un plazo de cuatro años, días después de un accidente que mató a uno de sus pilotos.

Los aviones de guerra serán reemplazados en 2024 por los aviones de entrenamiento avanzado Yung Yin (Brave Eagle) de producción nacional, que la Corporación de Desarrollo Industrial Aeroespacial (AIDC) comenzará a producir el próximo año, según el Ministerio de Defensa de Taiwán.

La fuerza aérea de la isla comenzará a desmantelar sus F-5E de un solo asiento y sus F-5F de dos asientos a partir de principios de 2024 y los eliminará gradualmente a finales de ese año, dijo el ministerio en un informe a los legisladores de Taiwán.

Los 46 F-5 están desplegados desde la costa este de Taiwán, 39 desde la base aérea de Chihang en el condado de Taitung y siete desde una base aérea en el condado de Hualien.

Los aviones de entrenamiento avanzados Yung Yin, presentados en junio, reemplazarán a los aviones F-5

La fuerza aérea ha ordenado un total de 66 Yung Yins supersónicos, que podrían convertirse en aviones de combate en tiempo de guerra.

La producción en masa comenzará el próximo noviembre, y se espera que AIDC entregue 45 de los aviones de entrenamiento avanzado a la fuerza aérea a finales de 2024 – de los cuales la fuerza aérea encargará 33 en Chihang y 12 en Kangshan, en el sur del país de Kaohsiung. Se espera que el AIDC entregue otros 21 para el 2026, que se desplegarán en otras bases aéreas, incluida la de Hualien, dijo el ministerio.

Los reemplazos de los F-5 se convirtieron en un asunto urgente tras el fatal accidente de la semana pasada. El monoplaza F-5E acababa de despegar de Chihang el jueves por la mañana cuando el piloto informó de un problema mecánico.

Según el Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea de Taiwán, Huang Chih-wei, el piloto, identificado como Chu Kuan-meng de 29 años, participaba en un entrenamiento rutinario de combate aéreo y defensa. Consiguió eyectarse del avión en el aire, pero los rescatistas no encontraron signos vitales antes de llevarlo al hospital en helicóptero.

Según los informes de los medios de comunicación taiwaneses, Chu fue aparentemente golpeado en la cabeza por el avión que cayó antes del impacto en el mar.

La Fuerza Aérea está investigando la causa del accidente y ha puesto en tierra a todos los F-5E/F desde el jueves. Sus F-5E/F fueron puestos en tierra por última vez en 2011, después de un accidente fatal en Hualien.

Taiwán comenzó a ensamblar aviones de combate F-5E/F a nivel nacional en 1973, con todas las tecnologías necesarias y los motores clave proporcionados por la empresa estadounidense Northrop Corporation. En un momento dado, la fuerza aérea taiwanesa tenía 242 F-5E y 66 F-5F.

La serie de F-5E/F fue degradada para ser la segunda línea de cazas de la fuerza aérea después de la introducción de 150 F-16, 60 Mirage 2000-5 y 130 F-CK-1 en la década de 1990, y los jets han sido en su mayoría retirados del servicio como escuadrones convertidos a los aviones más nuevos.

Lawrence Chung

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