Taiwán en conversaciones con Estados Unidos para la compra de drones avanzados.

Taipei había solicitado la compra de cuatro aviones teledirigidos General Atomics MQ-9B SeaGuardian a principios de este año.

Taiwán está en conversaciones con Estados Unidos para comprar al menos cuatro sofisticados aviones teledirigidos, según varias fuentes estadounidenses familiarizadas con las negociaciones, a informó Reuters.

Los aviones teledirigidos de vigilancia General Atomics MQ-9B SeaGuardian tienen un alcance y una resistencia mucho mayor en comparación con la actual flota de aviones teledirigidos de Taiwán. El MQ-9B puede volar durante más de 40 horas y tiene un alcance de 6.000 millas náuticas (11.100 km), mientras que el actual avión teledirigido Albatros de Taiwán tiene una resistencia de 12 horas y un alcance de 97 millas náuticas (180 km).

La nueva autonomía proporcionada por los MQ-9B le permitirá vigilar enormes extensiones de mar y tierra, lo que potencialmente le da a la isla una mayor capacidad para mirar dentro de China, observando su fuerza aérea, misiles y otras instalaciones de interés.

El Departamento de Estado de EE.UU. ha autorizado silenciosamente el acuerdo, dos de las fuentes dijeron a Reuters, que se desconocía si los aviones no tripulados estarán equipados con armamento. La compra tiene que ser aprobada por el Congreso, que podría recibir una notificación el próximo mes. Tal venta, si se produce, enojará mucho a China por potenciar a Taiwán un territorio que reclama como propio.

Los senadores demócratas y republicanos de EE.UU. introdujeron el jueves (6 de agosto) una legislación que prohibiría la venta de aviones no tripulados estadounidenses a las naciones que no son aliados cercanos de EE.UU. La venta de aviones no tripulados se permitiría a los miembros de la OTAN, Australia, Nueva Zelanda, Corea del Sur, Japón e Israel.

Un acuerdo con Taiwán sería la primera venta de drones después de que la administración del presidente Donald Trump avanzara con su plan de vender drones a más países al reinterpretar un acuerdo internacional de control de armas llamado Régimen de Control de Tecnología de Misiles (MTCR).

Taipei había solicitado la compra de aviones teledirigidos armados a principios de este año, y Washington envió a Taiwán los datos de precios y disponibilidad de la compra la semana pasada, un paso importante que indica la aprobación oficial de la venta. Sin embargo, este documento no es vinculante y no garantiza un acuerdo.

La venta potencial incluye cuatro aviones teledirigidos SeaGuardian, estaciones terrestres, piezas de repuesto, capacitación y apoyo, y está valorada en unos 600 millones de dólares de EE.UU. sobre la base de ventas anteriores. Una de las fuentes añadió que podría haber una opción para futuras compras de unidades adicionales.

Aunque Estados Unidos han vendido muchas armas a Taiwán, un acuerdo de aviones no tripulados sería significativo en el sentido de que sólo los aliados cercanos – como el Reino Unido, Italia, Australia, Corea del Sur y Japón – han sido autorizados a comprar aviones no tripulados tan avanzados, según Reuters. Taiwán tiene actualmente 26 aviones teledirigidos Albatros desarrollados por el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Chung-Shan (NCIST), cada uno de ellos con un peso de 55 kg y un fuselaje de 5,3 metros de largo y una envergadura de 8,6 metros.

Reuters

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