Taiwán está desarrollando misiles en respuesta a la expansión militar de Pekín.

La isla autónoma dice haber desplegado un conjunto de misiles, perfeccionado otro y acelerado la producción de un tercero desde que Tsai Ing-wen asumió el cargo en 2016.

Taiwán está respondiendo a la acumulación de armas de China mediante el desarrollo de misiles e interceptores propios que podrían reducir la ventaja militar de Pekín sobre la isla autónoma, dicen los expertos en defensa.

Desde que la presidenta Tsai Ing-wen asumió el cargo en 2016, la República de China ha desplegado un conjunto de misiles, perfeccionado otro y acelerado la producción de un tercero, como una señal de capacidad ante la amenaza militar de China continental que está aumentando las posibilidades de un enfrentamiento armado.

El presidente chino, Xi Jinping, ha adoptado una línea dura contra los defensores de la independencia de la democracia insular autónoma y ha enviado buques de guerra, bombarderos y aviones de combate en misiones de entrenamiento que dan vueltas alrededor de la isla en una demostración de fuerza.

Mientras que Beijing tiene una ventaja militar cada vez más abrumadora, los sistemas de misiles de Taiwán aumentan sus probabilidades de mantener a China continental en una guerra asimétrica, dijo Alexander Huang, profesor de estudios estratégicos de la Universidad de Tamkang de Taiwán. El término se refiere a la resistencia efectiva de un enemigo con potencia de fuego específica en lugar de fuerza abrumadora.

La presidenta de la República de China visita uno de los submarinos de la Armada

“Taiwán con recursos limitados solo puede invertir en el área que crearía algún tipo de ventaja asimétrica, lo que disuadiría a los chinos de tomar medidas”, dijo Huang. “La presidenta Tsai se ha comprometido a invertir más en la capacidad asimétrica”.

Las dos partes han sido gobernadas por separado desde la guerra civil china de la década de 1940, y Pekín todavía reclama la soberanía sobre Taiwán. Beijing no ha descartado usar la fuerza para unificar a las partes, una amenaza que ha puesto de relieve en medio del continuo rechazo de Tsai a su exigencia de que ambas partes interactuen como partes de una sola nación china.

Los misiles Hsiung Feng IIE construidos en Taiwán han sido desplegados para atacar bases militares en China a una distancia de hasta a 1.500 km (932 millas), dijo David An, investigador principal de políticas del Instituto Global de Taiwán en Washington.

Esos misiles también fueron sometidos a una “mejora sustancial” el año pasado para aumentar su efectividad contra los buques, dijo An.

Mientras tanto, Taiwán ha incrementado la producción de sus misiles de crucero aire-tierra Wan Chien en cerca de 100, agregó An.

Respaldando esas mejoras, el sistema Tien Kung desarrollado localmente puede ahora interceptar misiles chinos a distancias de hasta 200 km (124 millas). PAVE PAWS, un sistema de radar de alerta temprana de largo alcance de los Estados Unidos ubicado en la alta cordillera central de Taiwán, rastrearía la llegada de misiles o aviones.

Radar de vigilancia PAVE PAWS próximo a la capital, Taipei.

El portavoz del Ministerio de Defensa de Taiwán Chen Chung-chi, se negó a confirmar el despliegue de los misiles Hsiung Feng IIE después de que la web de noticias militares Kanwa Defense Review publicara fotos que indicaban que estaban situados a unos 50 km al oeste de la capital Taipei, cerca del principal aeropuerto internacional de la isla.

El Ministerio de Defensa de la China continental no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el programa de misiles de Taiwán.

“Están buscando más en la construcción de sus capacidades militares basadas en tierra”, dijo Collin Koh, investigador de seguridad marítima en la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur.

Para presionar a Tsai a satisfacer sus demandas, los dirigentes comunistas han volado aviones militares cerca de la isla una docena de veces y han pasado el único portaaviones en funcionamiento de China a través del estrecho oceánico de 160 km (100 millas) que los separa.

Beijing tiene un poderoso arsenal de misiles que apuntan a Taiwán y elevó su presupuesto militar en un 8,1 por ciento este año, en comparación con el aumento de Taiwán de alrededor del 2 por ciento en 2017-18. Beijing está construyendo buques de guerra a un ritmo que marca la pauta del mundo, al tiempo que desarrolla cazas furtivos y misiles que viajan hasta seis veces la velocidad del sonido.

Los expertos militares dicen que el despliegue de los misiles Hsiung Feng IIE, “ha sido desarrollado con éxito”, dijo Andrew Yang, ex ministro de Defensa de Taiwán y actual secretario general del grupo de expertos del Consejo Chino de Estudios de Política Avanzada. “Han probado el misil muchas veces y lo han encontrado exitoso”.

Pekín y Taiwán nunca han librado una guerra a gran escala, aunque a finales de la década de 1950 China continental bombardeó las islas periféricas controladas por Taiwán sin tomarlas. El ex presidente taiwanés Ma Ying-jeou alivió la tensión durante su mandato de 2008-16 al permitir conversaciones con China continental sobre las condiciones de Beijing, pero las fricciones se han reanudado bajo la presidencia de Tsai.

El éxito en una guerra asimétrica dependería del presupuesto de Taiwán, de la capacidad de su hardware y la estrategia de ataque de China continental, dicen los analistas militares.

La actual cosecha de misiles de Taiwán probablemente pueda impactar contra barcos y hundir buques de transporte, dijo An. Taiwán debería centrarse en resistir un desembarco anfibio, que la Armada del Ejército Popular de Liberación “no ha demostrado la capacidad de hacer sin un coste significativo”, dijo.

Taiwán todavía se queda atrás en submarinos y aviones sigilosos. Espera que Estados Unidos cuente con gran parte de su flota de la fuerza aérea y espera que Washington le otorgue la licenciará de tecnología submarina diesel-eléctrica.

Submarinos taiwaneses de la República de China.

Beijing denuncia de forma rutinaria la cooperación en materia de defensa entre Taiwán y los EE.UU., pero no ha podido evitar las ventas e intercambios de armas limitados por el tratado. El pasado lunes, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, firmó la Ley de Autorización de la Defensa Nacional John S. McCain, que entre sus cláusulas pide una “evaluación exhaustiva de las fuerzas militares de Taiwán” con vistas a ayudarlas.

“La mayor promesa de Taiwán es la esperanza de que Estados Unidos y sus aliados puedan decidir ayudar a Taiwán cuando Taiwán esté amenazado.

South China Morning Post

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