Taiwán que necesita el F-35B podría alquilar cazas F-15C Eagle a Estados Unidos.

No es ningún secreto que Taiwán quiere el F-35, y especialmente el F-35B con su capacidad de operar desde lugares dispersos que los cazas normales de ala fija no pueden. Durante la administración Obama, que se permitió que Taiwán comprara aviones F-16 de un bloque atrasado fue considerado inaceptable bajo una política muy controvertida. En cambio, Taipéi tuvo que actualizar sus antiguos F-16A a una configuración similar. Aunque la administración Trump está reescribiendo el texto en lo que respecta a las relaciones entre Taiwan y Estados Unidos, los F-35 todavía parecen estar fuera de la mesa, pero los F-15C Eagles alquilados de segunda mano pueden estar cerca.

Desde el principio ha estado muy claro que, a pesar de tratar de ganarse el favor del presidente chino, Xi Jinping,  junto con su ayuda en el enfrentamiento con Corea del Norte, la administración Trump no tiene planes de atenerse a las normas establecidas en cuanto a cómo trata a Taiwán. Precisamente esta semana, Trump firmó un proyecto de ley de viajes que impulsa las visitas directas a Taiwán de funcionarios estadounidenses, lo que enfureció a China, que posteriormente advirtió contra la profundización de las relaciones militares entre Taipei y Estados Unidos. Parte de esa relación cambiante probablemente implicará que Estados Unidos ofrezca armamento más avanzado a Taiwan que en el pasado.

La agencia de noticias taiwanesa Up Media fue la primera en informar sobre la  posible oferta, describiéndola como una solución de compromiso entre la exportación de un nuevo caza a Taiwan, como un derivado avanzado del Strike Eagle, o incluso el F-35, prohibiendo a Taiwán cualquier mejora adicional en la flota táctica de potencia aérea. La noticia describe lo que parece ser un antiguo F-15C/Ds de la Fuerza Aérea de EE.UU. que se adquirirían bajo un acuerdo de arrendamiento con estrictas restricciones sobre cómo se emplearía la aeronave y qué modificaciones se le harían.

En el informe se señala que el Eagle es especialmente adecuado para operaciones de interceptación y puede operar desde pistas más cortas, sin mencionar su gran carga de misiles y su gran alcance. Taiwán no solo se enfrenta una amenaza cada vez mayor del avanzado poder aéreo chino,  sino que esa amenaza proviene de una zona geográfica en expansión.

China ahora puede acercarse desde el este del país a través de los aviones de combate basados ​​en portaaviones de Pekín. Las patrullas de bombarderos de largo alcance alrededor de la isla, que todavía son una especie de concepto nuevo , también han aumentado sustancialmente, convirtiendo  la mirada estratégica de Taipei en múltiples direcciones. 

Actualmente, la Fuerza Aérea de la República de China vuela una mezcla de F-16A/Bs, Mirage 2000s, F-5s y F-CK-1 un caza local de peso ligero, ninguno de los cuales posee el alcance del radar o rendimiento cinemático bruto como el F-15.

F-16A de la Fuerza Aérea de Taiwán.

En cuanto a cómo se ejecutaría logísticamente un acuerdo de este tipo, la cuestión es de dónde vendrían los F-15. Hay aproximadamente 100 F-15C y un pequeño puñado de F-15D actualmente almacenados en el depósito de aviones del Pentágono en Tucson, Arizona. La mayoría de estos aviones están más allá de su vida útil y requerirían mejoras estructurales o algún tipo de régimen de inspección intensiva para mantenerlas en el aire de manera fiable.

Pero bajo un contrato de arrendamiento, dar a los aviones algunas mejoras estructurales podría ser un factor en el precio. También se podrían instalar otras actualizaciones en ese momento, aunque no está claro si el Departamento de Estado autorizaría la instalación de los radares APG-63V3 Active Electronically Scanned Array en los aviones.

Mirage 2000 de Taiwán.

Ese conjunto de radar es ampliamente considerado como la más poderosa matriz AESA transportadas por cazas en el mundo. Los F-16A/Bs del país también recibirán una matriz AESA más pequeña pero de gran capacidad durante su proceso de actualización. Si los aviones de Taiwán también hubiesen mejorado los radares, sería de gran ayuda cuando se trata de equilibrar el campo de juego entre Taiwán y China, al menos desde el punto de vista cualitativo, y sería especialmente útil para detectar y utilizar misiles de crucero de vuelo que constituyen una amenaza masiva para Taiwán. 

Por otro lado, el futuro del F-15C/D dentro de las filas de la USAF no está completamente asegurado. El año pasado se pensó seriamente en retirar la flota de la USAF de unos  200 F-15C/Ds y reemplazarlos con F-16 mejorados. Esa controvertida iniciativa fue suspendida por el momento, pero parece algo claro que la USAF tendría que invertir grandes cantidades de dinero para reactivar parte o la totalidad de la flota a finales de la década de 2020. Otras mejoras estructurales, como el reemplazo de los celebres alargamientos del avión alrededor de la sección de la cabina, tendrían que realizarse antes.

Avión F-5s  Taiwanes.

Con esto en mente, si la USAF retira la flota en los próximos años, algunos de estos cazas, muchos de los cuales tienen el nuevo radar, podrían enviarse a Taiwán.

Aún así, aunque el Eagle ofrece capacidades sobresalientes, incluso en sus configuraciones anteriores, el F-35B que Taiwan realmente quiere proporciona un conjunto de habilidades totalmente diferentes. El sigilo y la fusión avanzada de sensores no son realmente el factor más importante del avión para Taipei, el hecho de que puede hacer lo que Eagle simplemente no puede hacer, despegar y aterrizar desde pistas muy cortas, es lo que lo hace tan atractivo. 

Avión fabricado en Taiwán F-CK-1

Con eso en mente, quizás proporcionar a Taiwan AV-8B Harriers podría ser un compromiso adicional. La flota de Harrier del USMC se convertirá en una mercancía caliente cuando salga del inventario del Pentágono, pero mientras que otros posibles operadores lo querrían para las operaciones de a bordo, Taiwán lo querría para la construcción de bases terrestres en lugares austeros y ampliamente dispersos durante una crisis. 

Actualmente, una gran parte de la fuerza Harrier del USMC se compone de AV-8B + s, que llevan radares APG-65 de segunda mano extraídos del morro del Legacy Hornet durante una actualización anterior de ese avión. Todavía tienen una robusta capacidad AIM-120 AMRAAM, pero un Harrier con una matriz AESA compacta podría ser un sistema de arma antiaérea muy capaz, especialmente para defensa de misiles de crucero, que también puede esconderse en el campo. Pero, sobre todo, el AV-8B sería capaz de atacar objetivos marítimos y proporcionar altos índices de salidas desde tierra durante un conflicto. 

Harrier AV-8B+ de Estados Unidos

Así que, tal vez la mejor solución para Taiwan, al menos una que sea políticamente posible en este momento, sea alquilar Eagles de segunda mano y AV-8B cuando estén disponibles. Con el tiempo, Taiwán puede aprovechar lo que ha aprendido de las operaciones con el Harrier de despegue corto y llevarlo al F-35B cuando finalmente obtenga el permiso para adquirirlos, lo cual es probable que aún falten muchos años.

Tyler@thedrive.com

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