Taiwán sigue al portaaviones chino Liaoning mientras navega por aguas en disputa.

Un grupo de combate del portaaviones chino Liaoning está siendo vigilado de cerca por los militares de Taiwán mientras navega en el disputado Mar de China Meridional.

El Ministerio de Defensa de Taiwan dijo que tenía información detallada sobre los movimientos del Liaoning -el único portaaviones en servicio de China-, y su escolta de buques de guerra, informa el South China Morning Post.

Los barcos fueron avistados oficialmente cerca de las aguas japonesas el 18 de junio.

“Los militares han podido utilizar toda la información relevante para controlar los movimientos del Liaoning, incluidos los de sus barcos y aviones a lo largo de su viaje en las regiones relevantes”, dijo el ministerio.

Taiwán se separó del continente chino en 1949, pero China lo reclama como parte de su territorio y ha amenazado en diversas ocasiones al gobierno de Taipéi con invadir la isla si es necesario para unir a Taiwán bajo la administración de Pekín.

El viejo buque Liaoning fue comprado a Ucrania como un casco casi vacío en 2002 y puesto en servicio como portaaviones en 2012.

China actualmente está construyendo otro portaaviones que entrará en servicio este año, ya que Pekín pretende modernizar y mejorar la marina de la nación con nuevos equipos militares.

Oficiales de defensa japoneses dijeron que el grupo del Liaoning navegaba con otros cinco buques de guerra mientras atravesaba sus aguas territoriales. Tokio ha confirmado que continuará vigilando el despliegue chino mediante aviones de patrulla marítima mientras se encuentren en  zonas próximas a Japón.

La Agencia Central de Noticias de Taiwan informó el miércoles que es probable que el Liaoning visite los arrecifes artificiales de China en las Islas Spratly.

Una fotografía aérea de una isla artificial construida por China en el Mar de China Meridional.

Estados Unidos ha acusado a Pekín de instalar misiles y otros equipos militares en las disputadas islas del Mar de China Meridional.

Mientras tanto, una imagen satelital obtenida por CNN muestra que China ha desplegado al menos cuatro aviones de combate Chengdu J-10 en la disputada isla de Woody, el primer despliegue conocido de aviones de combate allí desde 2017.

Los aviones J-10 tienen un alcance de combate de aproximadamente 740 kilómetros, poniendo a su alcance gran parte del Mar de China Meridional y rutas vitales de navegación.

La imagen fue tomada este miércoles y representa la primera vez que se ven los J-10 en Woody o en cualquier isla controlada por los chinos en el Mar de China Meridional, según ImageSat International, que proporcionó la imagen a CNN.

Los analistas que miraron la foto satelital dijeron que tanto la ubicación de los aviones en el exterior como el equipo que los acompaña son significativos e indica que los aviones de combate estuvieron en la isla al menos 10 días.

“Quieren que los noten. De lo contrario, estarían estacionados en los hangares”, dijo Peter Layton, un ex oficial de la Real Fuerza Aérea Australiana y miembro del Instituto Griffith de Asia. “¿Qué mensaje quieren enviar?”

Los cuatro aviones no llevan tanques de combustible externos, dijeron los analistas. Eso sugiere que debían reabastecerse de combustible en la isla, por lo que el plan podría ser mantenerlos allí por un tiempo.

“Podría ser un despliegue de entrenamiento temprano como parte de preparar al escuadrón J-10 para que esté operativamente listo para una declaración ADIZ (zona de identificación de defensa aérea)”, dijo Layton. “Esta actividad puede ser la nueva normalidad”.

Caza polivalente Chengdu J-10

China dijo en 2016 que se reservaba el derecho de imponer un ADIZ sobre el Mar del Sur de China, lo que requeriría que las aeronaves que vuelan sobre las aguas notifiquen primero a Pekín.

Woody Island, conocida como Yongxing en China, es la más grande de la cadena de islas Paracel, también conocida como las Islas Xisha en China.

Las Paracel se encuentran en la parte centro-norte del Mar de China Meridional de 1,3 millones de millas cuadradas. También son reclamadas por Vietnam y Taiwán, pero han sido ocupadas por China desde 1974, cuando las tropas chinas expulsaron a una guarnición de Vietnam del Sur.

9News

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