Teherán hace alarde de nuevos aviones de combate pero su Fuerza Aérea sigue siendo anticuada.

Irán está demostrando una vez más su capacidad de fabricar aviones de combate a nivel nacional. Sin embargo, estos aviones se basan en gran medida en fuselajes antiguos de los Estados Unidos, y la flota de la Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán (IRIAF) sigue estando compuesta en su mayor parte por aeronaves anticuadas.

El 25 de junio, la Agencia de Noticias Tasnim de Irán informó que tres nuevos aviones Kowsar de HESA construidos en el país fueron entregados al ejército. En una ceremonia que marcó la entrega, los oficiales militares una vez más aclamaron la autosuficiencia de Irán en la construcción de aviones militares.

Aunque Tasnim lo describió como un “avión interceptor totalmente autóctono de cuarta generación”, el Kowsar parece ser un avión de combate F-5 de tercera generación renovado y construido en los Estados Unidos. Irán todavía posee varios de estos aviones que fueron comprados durante el reinado del último Sha.

La inauguración del Kowsar en agosto de 2018 fue muy estudiada por los analistas, ya que el fuselaje del caza es idéntico al del F-5F estadounidense de dos plazas, en lugar de un diseño iraní totalmente original.

El Kowsar se basa en gran medida en el fuselaje del F-5F, aunque probablemente con nueva aviónica y mejoras adicionales. También es el último de una larga lista de derivados del F-5 construidos en Irán, como los anteriores HESA Azarakhsh (introducido por primera vez en 1997) y HESA Saeqeh (introducido en 2007).

En esta imagen publicada por el sitio web oficial del Ministerio de Defensa iraní el sábado, los técnicos trabajan en la línea de producción de aviones de combate Kowsar de fabricación nacional en un lugar no revelado, Irán

El arsenal de la IRIAF consiste principalmente en aviones de guerra sobrantes de las enormes adquisiciones militares del Sha en la década de 1970. Teherán, de manera bastante impresionante, ha logrado mantener muchos de los sofisticados F-14 Tomcats que compró entonces en funcionamiento hasta el día de hoy.

Al hacerlo, rechazó los informes de las noticias occidentales de los años 70 que presumían que Teherán no podía mantener estos aviones de guerra operativos sin el continuo mantenimiento y apoyo técnico americano.

En 2007, los Estados Unidos decidieron destruir completamente su flota entera de Tomcats icónicos por temor a que las piezas de repuesto terminaran en el mercado negro, donde Irán podría adquirirlas.

Sin embargo, la IRIAF sigue siendo una fuerza aérea en gran parte anticuada. Y mientras Teherán se jacta repetidamente de su capacidad para construir lo que equivale a los F-5 mejorados, todavía quiere la opción de comprar aviones de combate mucho más modernos en un futuro próximo.

En octubre, el embargo de las Naciones Unidas sobre Irán está programado para expirar según lo acordado en el acuerdo nuclear de Irán de 2015. La administración Trump se opone vehementemente a esto y está luchando para que se extienda indefinidamente.

El embajador de Irán ante la ONU, Majid Ravanchi, insiste en que extender el embargo sería “un error muy grande” y advirtió que si esto sucede, “Irán no estará bajo presión en cuanto al curso de acción que debe tomar”.

El Secretario de Estado de EE. UU. Mike Pompeo es particularmente firme en que el embargo de armas debe mantenerse. El 23 de junio, tweeteó que si el embargo finaliza, “Irán podrá comprar nuevos aviones de combate como el SU-30 de Rusia y el J-10 de China”.

“Con estas aeronaves altamente letales”, continuó Pompeo, “Europa y Asia podrían estar en el punto de mira de Irán”. Estados Unidos nunca permitirá que esto suceda.”

Aunque Irán podría considerar la posibilidad de comprar nuevos cazas rusos o chinos para su envejecida fuerza aérea – eso si el embargo finaliza y si Teherán puede incluso permitirse hacer alguna adquisición significativa en un futuro próximo – no es probable que utilice su fuerza aérea de tal manera si la historia sirve como indicador.

La IRIAF nunca operó sus aviones de guerra lejos de las fronteras de Irán, aparte de los atrevidos ataques aéreos en lo profundo de Irak durante la guerra entre Irán e Irak.

F-14 Tomcats durante el desfile militar anual del Día del Ejército en Teherán.

El líder supremo de Irán, el ayatolá Ruhollah Khomeini, rechazó una petición de enviar algunos F-14 de la IRIAF para ayudar a la Fuerza Aérea Siria contra Israel al principio de su mandato. Si hubiera estado de acuerdo, el resultado de las batallas aéreas de junio de 1982 entre Israel y Siria sobre el valle de la Bekaa en el Líbano – cuando los F-15 y F-16 israelíes derribaron 88 MiG sirios sin sufrir ninguna pérdida – podría haber sido muy diferente si los F-14 iraníes, armados con sus mortíferos misiles Phoenix AIM-54 de largo alcance, hubieran apoyado a esos MiG sirios.

En 2015, se informó de que Irán estaba enviando a Siria dos escuadrones de cazas, probablemente Fencers Su-24, para apoyar al régimen del presidente Bashar al-Assad. Sin embargo, esto nunca ocurrió.

Además, la idea de que el Irán intentara utilizar sus aviones de guerra para un ataque de largo alcance contra sus adversarios es poco probable, dada la relativa facilidad de detección de los mismos y la probabilidad de que fueran interceptados y derribados antes incluso de alcanzar sus objetivos.

En el período previo a la Operación Tormenta del Desierto de 1991, los analistas militares descartaron la posibilidad de que la Fuerza Aérea Iraquí -equipada entonces con formidables MiG-29 Fulcrums y Dassault Mirage F-1, muchos de los cuales volaron incidentalmente al Irán para evitar la inevitable destrucción en esa guerra aérea dirigida por los Estados Unidos- pudiera atacar con éxito a Israel.

Por ejemplo, los aviones de guerra iraquíes habrían tenido que volar sobre cientos de millas de desierto sin ser detectados antes de enfrentarse a los avanzados interceptores israelíes. Como un analista bromeó en ese momento, “Es muy difícil pasar a través de una red que ya está lista para atraparte”.

Incluso si Irán estuviera en guerra con su rival Arabia Saudita, es probable que Teherán optara por utilizar misiles y aviones teledirigidos armados para atacar objetivos saudíes en lugar de sus aviones. Esto es exactamente lo que se creía que había hecho en septiembre de 2019 cuando los aviones teledirigidos y los misiles de crucero de vuelo bajo evadieron con éxito las defensas aéreas saudíes y dañaron las instalaciones petrolíferas de Saudi Aramco en el este del reino.

Todo esto indica que la IRIAF seguirá siendo una fuerza aérea anticuada que no operará muy lejos del espacio aéreo de Irán.

Paul Iddon

Un comentario en “Teherán hace alarde de nuevos aviones de combate pero su Fuerza Aérea sigue siendo anticuada.

  • el 30 junio, 2020 a las 19:57
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    Las sanciones no tienen nada que ver. Irán no ha comprado mas cazas debido a diferentes razones, unas veces por que la propia administración islamista lo ha rechazado y otras por falta de voluntad de los proveedores.

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