Tres compañías son preseleccionadas para la licitación de vehículos blindados de Japón.

Japón ha preseleccionado a tres posibles proveedores para un nuevo vehículo blindado con ruedas, siguiendo adelante con el programa que había sido retrasado tras la decisión del anterior contratista de abandonar el negocio de vehículos blindados.

La Agencia de Adquisiciones, Tecnología y Logística del Ministerio de Defensa, o ATLA, dijo en un anuncio publicado en su web que el LAV 6.0 de General Dynamics Land Systems, el AMV de la finlandesa Patria y un participante de Mitsubishi Heavy Industries de Japón, o MHI, serían evaluados como el reemplazo potencial del vehículo blindado de transporte de tropas tipo 96 8×8 o APC.

Esto sigue al anuncio de ATLA en julio de 2018 que dijo que el desarrollo del Vehículo Blindado con Ruedas (Mejorado) por la compañía japonesa Komatsu había sido suspendido por la falta de calidad en los materiales antiblindaje del vehículo.

Posteriormente, Komatsu anunció en febrero que pondría fin a su participación en el desarrollo y la fabricación de los vehículos blindados por completo, a excepción de la producción de los vehículos de reconocimiento nuclear, biológico y químico que ya estaban bajo contrato.

La compañía citó como motivo de su decisión la reducción de los márgenes de beneficio del sector, aunque también había tenido dificultades para desarrollar un nuevo vehículo blindado ligero para la Fuerza de Autodefensa Terrestre de Japón o JGSDF, y se informó que los costes y el uso de componentes extranjeros eran algunos de los puntos conflictivos.

“Nuestro LAV 6.0 es un vehículo probado y de confianza que se ha utilizado ampliamente en operaciones y se ha desplegado en múltiples configuraciones para cumplir con los requisitos específicos del rol de la misión del usuario”, dijo Kevin Connell, vicepresidente y gerente general de General Dynamics Land Systems para Australia e Indo-Pacífico”. Apreciamos esta oportunidad de demostrar sus capacidades a nuestros amigos en Japón”.

No está claro qué ofrecería MHI para este programa. La compañía ya está suministrando a la JGSDF el vehículo de combate de maniobra Tipo 16, un vehículo blindado de ruedas 8×8 equipado con un cañón principal de 105 mm utilizado en el papel de destructor de tanques. Un nuevo desarrollo que utilice el chasis y los componentes del Tipo 16 parecería ser la opción más lógica.

MHI también había mostrado anteriormente un modelo a escala de un APC 8×8 en las ferias de defensa, aunque hasta ahora no ha habido compradores tanto a nivel nacional como internacional.

El JGSDF cuenta actualmente con más de 360 ​​APC de Tipo 96 en su inventario. El vehículo también fue construido por Komatsu, y los vehículos más antiguos entraron en servicio con Japón en 1996.

Mike Yeo

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