Tres empresas construirán prototipos para el dron Skyborg de la Fuerza Aérea de EE.UU.

Boeing, General Atomics y Kratos crearán prototipos para el programa Skyborg de la Fuerza Aérea y tienen sólo cinco meses para construir los primeros vehículos de prueba del dron de combate autónomo.

Como parte del programa Skyborg, la Fuerza Aérea espera construir una familia de aviones no tripulados atractivos y de bajo precio que puedan ser reutilizados, pero que sean lo suficientemente baratos como para que las pérdidas en combate puedan ser toleradas financiera y operativamente. El proyecto pretende producir una familia de sistemas aéreos sin tripulación que puedan moverse en espacios disputados y llevar a cabo misiones aéreas que podrían ser demasiado peligrosas para que las realicen pilotos humanos.

La Fuerza Aérea anunció la adjudicación de contratos el 7 de diciembre para las tres compañías que producirán prototipos para la porción de vehículos aéreos de Skyborg y competirán en una serie de experimentos con la esperanza de ganar un contrato de producción.

Tres compañías están bajo contrato por un período de dos años de ejecución:

– Boeing, que recibió 25,7 millones de dólares;

– General Atomics Aeronautical Systems, que recibió $ 14.3 millones;

– Kratos Unmanned Aerial Systems Inc., que recibió 37,8 millones de dólares.

Los oficiales militares esperan que los primeros prototipos se entreguen a más tardar en mayo de 2021 para las pruebas de vuelo iniciales. Los prototipos se convertirán en experimentos de vuelo a partir de julio de 2021, que pondrán a prueba la capacidad de cada avión teledirigido para formar equipo con los aviones tripulados, según declaró el servicio en un comunicado de prensa.

Un diferenciador clave entre Skyborg y los programas de aviones no tripulados de combate del pasado es el desarrollo de la inteligencia artificial que permitirá que los aviones operen de forma autónoma y que potencialmente aprendan de misiones de entrenamiento previas.

Durante los últimos meses, el programa se ha centrado en el desarrollo de las tecnologías necesarias para el “Sistema de Núcleo Autónomo”, el hardware y el software que permitirá al avión teledirigido Skyborg operar de forma semi-independiente de un operador humano, que podrá emitir órdenes pero no tendrá que volar físicamente el sistema. El sistema está siendo diseñado por Leidos, utilizando la información de la Fuerza Aérea y otros proveedores de Skyborg.

Después de que se entreguen los prototipos, la Fuerza Aérea los equipará con ese módulo de autonomía. Los tres fabricantes de prototipos también deben probar que sus aviones son capaces de incorporar cargas útiles y sistemas de misión suministrados por las otras 10 empresas contratadas para suministrar potencialmente capacidades para el programa Skyborg.

En julio y septiembre, la Fuerza Aérea adjudicó un contrato de entrega indefinida y de cantidad indefinida por un valor de hasta 400 millones de dólares para establecer un grupo de 13 proveedores que competirían para ofrecer el hardware y el software de Skyborg, desde los propios aviones no tripulados hasta los sensores, las armas y los algoritmos.

Esas empresas incluyen: AeroVironment Inc., Autodyne LLC, BAE System Controls Inc., Blue Force Technologies Inc., Fregata Systems Inc., Lockheed Martin Aeronautics Company, NextGen Aeronautics Inc., Northrop Grumman, Sierra Technical Services, y la Universidad Estatal de Wichita, así como las tres empresas que han sido explotadas para construir prototipos de vehículos aéreos.

Valerie Insinna

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